Een jaar naar Australië: ons avontuur

Een jaar Down Under, where to start?

In dit blog neemt Jaimy ons mee naar het geweldige, veelzijdige Australië. Jaimy woont samen met haar vriend sinds augustus 2018 in Sydney. Na maanden dagdromen en googelen naar banen en woonruimte in Australië, besloten zij de gok te wagen. Ze kozen ervoor hun baan in Nederland op te zeggen, vrienden en familie gedag te zeggen en het grote avontuur tegemoet te gaan!

Where it all started…

Het idee om naar Australië te gaan begon voor ons in 2017. Wat startte als een wilde droom, maakten wij na een aantal maanden plannen en voorbereiden werkelijkheid. De tickets waren geboekt!

Inmiddels woon ik samen met mijn vriend alweer een half jaar in Sydney en de tijd vliegt voorbij! Aangezien er veel komt kijken bij een reis richting Down Under, neem ik je graag mee in onze voorbereidingen naar dit prachtige land.

jaar naar Australië

Waarom Australië?

Deze vraag krijg ik heel vaak. Alle verhalen die we lazen of hoorden over Australië waren positief (oké, de dodelijke insecten achterwege gelaten). Bijvoorbeeld via Lois en Naomi van Travander en mijn nicht die er alledrie hebben gewerkt en gereisd. Australië is namelijk het ideale land om werken en reizen te combineren. Daarnaast is het nog altijd een westers land wat het erg gemakkelijk maakt om te wennen. Een cultuurshock zul je hier niet zo snel ervaren! Verder is de laid-back mentaliteit erg aantrekkelijk. Ook heeft het land zoveel prachtige en afwisselende natuur. En het geeft natuurlijk een kick om helemaal naar de andere kant van de wereld te reizen! Kortom, Australië heeft veel te bieden!

Opera House Sydney
Opera House Sydney

Vliegticket boeken

Een vliegticket boeken is het eerste wat wij deden. Dit was het begin van ons avontuur, want het stond nu dan toch echt vast! Een vliegticket in bezit zorgt ook voor extra motivatie om alles te gaan regelen.

Hoe eerder je boekt, hoe groter de kans om een voordelig ticket binnen te slepen. Skyscanner en Momondo zijn fijne websites om prijzen te vergelijken. Uiteindelijk hebben wij via Skyscanner een enkeltje geboekt naar Sydney (met een tussenstop in Singapore) voor €560 p.p. Een goede deal!

Visum aanvragen

Als je voor een langere tijd naar Australië gaat en op zoek bent naar een baan, dan is een visum noodzakelijk. Er zijn veel verschillende visums voor Australië, maar de bekendste is het Working Holiday Visum. De manier om reizen en werken te combineren! Het Working Holiday Visum is dan ook het visum dat wij hebben aangevraagd.

Uiteraard zijn er een aantal voorwaarden voor het aanvragen van dit visum. Dit lees je op de website van de Australische overheid, de enige plek waar je het visum kunt aanvragen. Als Nederlander of Belg moet je het Working Holiday Visa subclass 417 aanvragen, dit kost $450,- AUD. Met dit visum kun je twaalf maanden in Australië blijven. Je mag het land zo vaak in en uit gaan als je wilt. Deze periode kan eventueel verlengd worden met een toeristenvisum of een tweede Working Holiday Visa, waar extra regels voor gelden. Je mag twaalf maanden werken waarvan maximaal zes maanden bij dezelfde werkgever.

Medische keuring

Met een beetje geluk heb je het visum op de dag van aanvraag al binnen. Het kan ook zijn dat je eerst nog een medische keuring moet ondergaan voor je visum wordt goedgekeurd. Dit was bij mij het geval. Bij een verblijf van drie maanden of langer in een risicoland voor tuberculose is de kans groot dat je een medische keuring moet ondergaan. Dit was bij mij echter niet aan de orde. Waarschijnlijk is het geweest omdat ik bij mijn visumaanvraag aangegeven heb met kinderen te willen werken. Houd hier dus rekening mee als je naar Australië gaat en bijvoorbeeld als au pair aan de slag wilt!

Er is in Nederland maar één dokter die deze keuring mag doen en dat is bij Huisartspraktijk Dr. Ritz in Amsterdam. Ik maakte een afspraak en de week erop kon ik al terecht. Aangezien deze keuring voor mij als een verrassing kwam, had ik geen rekening gehouden met deze kosten. De algemene keuring kost €130,-, een longfoto €75,- en in sommige gevallen is ook een bloedonderzoek nodig.

Op zoek naar een baan

In Nederland heb ik mijn baan opgezegd, nog voor ik een baan in Sydney had gevonden. Dit was natuurlijk best spannend, maar ik had er vertrouwen in dat dit goed zou komen. Je kunt het jaar dat je weggaat natuurlijk indelen zoals je zelf wilt, wat een luxepositie! Wij kozen ervoor om eerst een half jaar te werken in Sydney om vervolgens een mooie reis te maken. Ondanks mijn master in Orthopedagogiek is het nog lastig geweest om een job te kunnen vinden. Uiteindelijk is het gelukt en kan ik gelukkig mijn passie blijven volgen, namelijk het werken met kinderen.

CV en motivatie

Mijn tip is om een duidelijke en overzichtelijke CV en motivatiebrief in het Engels te maken die je vervolgens naar meerdere bedrijven kunt vesturen. Houd hierbij ook rekening met het tijdsverschil. Een andere tip is om van tevoren uit te zoeken of je diploma’s in het buitenland erkent worden. Dit was bij mij namelijk niet het geval. Australië is dan ook wel echt het land van de regels en papieren. Daarnaast bestaan er veel groepen op Facebook vol met tips voor het vinden van werk. Wanneer je buiten je eigen vakgebied gaat zoeken en open staat voor andere sectoren, verbreed je uiteraard je kansen. Het leven in Australië is iets duurder in vergelijking met Nederland, maar hierdoor ligt het minimumloon ook een stuk hoger. Ook krijg je in Australië wekelijks betaald. De huur van je huis of appartement betaal je dan ook per week.

Woning regelen

Het geeft voor jezelf een fijn gevoel om van tevoren iets geboekt te hebben qua accommodatie, of dit nu een hostel is of iets anders. Wij kozen ervoor om via Airbnb een accommodatie te boeken voor een maand. Zo hadden we voldoende tijd om een woning te zoeken en te wennen in Sydney. De locatie was perfect en het was erg fijn dat het stel waar we mee woonden ons veel kon vertellen over de stad! Zo zijn we ook uiteindelijk aan onze volgende accommodatie gekomen, namelijk een appartement via Flatmates.

sydney kangaroes
sydney huurwoning

FLATMATES

Flatmates is een website waarop je snel en gemakkelijk een woning kunt vinden. Dit is echter wel, zoals de naam al doet vermoeden, altijd met huisgenoten. In eerste instantie wilden we graag iets met zijn tweeën huren, maar al snel kwamen we tot de conclusie dat dit erg duur zou gaan worden. We vonden het dit niet waard en gaven dit geld liever uit aan leuke tripjes. Via Flatmates vonden we een leuk appartement aan het strand waar we samen zouden wonen met een Duitse jongen die ook veel aan het werk is, ideaal dus! En er is natuurlijk geen betere manier om het Australische leven te ervaren dan door aan het strand te gaan wonen! En wie wilt er nou niet zo’n uitzicht hebben vanaf je huis?

Geniet van de voorpret!

Verder wil ik je meegeven dat er veel dingen zijn die je kunt voorbereiden, maar er zijn ook een aantal zaken die je in Australië zelf pas kunt regelen. En dat is ook goed, je kunt ook niet alles voorbereid hebben! Daarvoor waag je natuurlijk ook een sprong in het diepe! Voor zaken die je in Australië zelf moet regelen kun je bijvoorbeeld denken aan het openen van een bankrekening, het regelen van een TFN-nummer (per 1 januari 2017 moeten ook backpackers 15% belasting betalen) en het aansluiten van een telefoonabonnement. Dit alles kun je bij aankomst binnen een dag regelen.

En als laatste wil ik zeggen dat je gewoon heel veel moet genieten van de voorpret van deze unieke ervaring! Voor ons vertrek gaven we nog een Hello Goodbye feestje met al onze lieve vrienden en familie. En een week later gingen we naar Schiphol en ging ons mooie avontuur dan echt beginnen!

australië sydney

Ben je benieuwd naar hoe onze avonturen in Sydney zich vervolgen? In ons andere blog delen wij graag de mooiste strandjes in Sydney met je! Van prachtige kustwandelingen, tot fotogenieke cliff walks en de fijnste stranden om te zonnen.

Until next time…

Cheers!

Jaimy

Van Noord naar Zuid-Vietnam

De ideale reisroute door Vietnam

Staat een reis naar Vietnam op je planning en wil je zo veel mogelijk hoogtepunten aandoen? Met deze route door Vietnam kom je langs de mooiste highlights van dit prachtige en diverse land.

Ons avontuur door Vietnam begon in het noorden, in Hanoi. Al reizend vervolgenden wij onze reis naar het zuiden van het land, met als eindbestemming Ho Chi Minh City. Afhankelijk van waar jij vandaan komt, is de route door Vietnam ook andersom af te leggen van zuid naar noord.

reisroute vietnam

Hanoi

De Vietnamese hoofdstad Hanoi is de tweede grootste stad van het land. Hanoi is een mix van het authentieke en het hedendaagse Vietnam. De stad heeft een rijke historie en veel bezienswaardigheden. Veel invloeden van de Franse overheersing zijn nog steeds zichtbaar. Wij hebben Hanoi ervaart als een bruisende en leuke stad.

Hoa Lo gevangenis

De Hoa Lo gevangenis is één van de musea die wij aanraden te bezoeken. Door de Fransen werd deze gevangenis gebruikt om Vietnamese politieke gevangenen vast te houden. Hiernaast werd deze gevangenis ook tijdens de Vietnamoorlog gebruikt om Amerikaanse piloten vast te houden. Tijdens het bezoek aan de gevangenis krijg je meer informatie en duidelijkheid van hoe het er destijds aan toe ging. Naast de Hoa Lo gevangenis is een bezoek aan het Mausoleum van Ho Chi Minh ook aan te raden. In het Mausoleum ligt het opgebaarde lichaam van Ho Chi Minh, de belangrijkste man uit de geschiedenis van Vietnam. Tijdens ons bezoek aan het Mausoleum was het lichaam van Ho Chi Minh helaas voor onderhoud in Rusland.

Old Quarter is een gebied in Hanoi waar je doorheen moet lopen om de sfeer te ervaren. Een gezellige wijk waar je vooral ‘s avonds veel zal beleven. Een leuke aanrader is om aan een streetfood tour deel te nemen waarbij je eet in restaurants tussen de lokale bevolking. Het barst van de lekkere hotspots in Hanoi!

Hanoi tips
Hanoi tips

Wil je ontsnappen aan de chaos van de stad? Bezoek dan een van de parken van Hanoi zoals het Thong Nhat Park, West Lake, Hoan Kiem Lake of wandel langs het Hoi Kiem meer. Vooral ‘s ochtends is het leuk om een bezoek te brengen aan deze parken, de lokale bevolking is dan actief met het volgen van groepstrainingen.

Hostel tip: Flipside Hostel Hanoi en Hanoi Backpackers Hostel.

Halong Bay

Ten oosten van Hanoi ligt het indrukwekkende en populaire Halong Bay. De baai van Halong Bay bestaat uit ongeveer 2.000 soorten uniek gevormde rotsen die samen met de eilanden, vissersdorpjes en bekende boten een prachtig plaatje vormen. Het maken van een cruise door de baai is een van de bekende manieren om Halong Bay te ontdekken. Ontdek per kajak de grotten en azuurblauwe lagunes. Halong Bay staat niet voor niets voor de UNESCO Werelderfgoedlijst.     

Halong bay rondreis Vietnam
reisroute vietnam

Er zijn verschillende soorten tours te boeken om Halong Bay te ontdekken. Van verschillende types boten, activiteiten, de grootte van de groep tot de duur van de tour… de mogelijkheden zijn ongekend! Houd van te voren het weer in de regio goed in de gaten want met de zon en een blauwe lucht is Halong Bay stukken mooier dan in de mist. Wij hebben onze tour geregeld met Sidney van Friends Travel Vietnam. Samen met zijn vrouw heeft Sidney een reisorganisatie opgericht die voornamelijk jonge reizigers tours aanbiedt in Vietnam. In onze tour was een overnachting op een privé eiland bij Cat Ong Beach Cottages inclusief, maar dit is ook zeker een aanrader wanneer je los je overnachting wil boeken.

accommodaties per regio

Hanoi

Hotel en hostels
  •  

Ha Long

Hotel en hostels
  •  

Sapa

Hotels en hostels
  •  

Sapa

Nabij de Chinese grens liggen de bekende rijstvelden van Sapa. Sapa op zich is een klein dorpje in de Hoang Lien bergen. Een bezoek aan Sapa gaat samen met een trekking door de prachtige terrasvormige rijstvelden. Vanuit Hanoi kan je zowel met de trein als met de bus naar Sapa reizen.

In Sapa kan je verschillende soorten trekkings maken, lange of korte en gebaseerd op verschillende niveaus. Een optie afhankelijk van het weer is de meerdaagse trekking richting de hoogste berg van Vietnam, de Fansipan. Wij kozen voor de driedaagse trekking langs verschillende dorpjes in de vallei waarbij we hebben overnacht in homestays van etnische minderheden. Het was een geweldige ervaring waarbij we hebben genoten van de vele panoramische uitzichten en prachtige zonsopkomsten en ondergangen.    

Ninh Binh

Halong Bay op het land, een naam die vaak wordt gegeven aan Ninh Binh. Een bijzonder mooie bestemming in de gelijknamige provincie. In de stad zelf is niet veel te doen, maar de omgeving maakt Ninh Binh een absolute highlight. Je kan vanaf hier de provincie verkennen met georganiseerde tours of ga zelf op pad met de scooter of fiets.     

reistips vietnam

 Net zoals in Halong Bay zie je in Tam Coc en Trang An de karstbergen terug in het landschap. De regio bevindt zich op het land en is omringd door de natuur. De bekendste activiteit in de regio is dan ook met een roeiboot varen tussen de gigantische karstbergen. Zorg dat je vroeg bent zodat je kan genieten van de uitzichten zonder de vele toeristen. Tam Coc is de meest bekende locatie voor deze tocht, maar Trang An is zeker een aanrader wanneer je liever wat meer buiten het toeristische gebied komt.

Wil je zien hoe de zon verdwijnt achter de gigantische karstbergen? Bekijk dan de prachtige zonsondergang vanaf de Mua Cave Viewpoint. Het is een pittige klim van ongeveer 20 minuten naar de top van de berg, maar het dubbel en dwars waard.

Hotel tip: Nguyen Shack Ninh Binh heeft een prachtige ligging tussen karstbergen én naast de entree voor de Mua Cave!     

reistips vietnam Ninh binh

Phong Nha

Het Phong Nha-Ke Bang National Park vind je terug op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Deze bestemming heeft een divers aanbod van avonturen zoals een bezoek aan de Dark Cave waarbij modder een grote rol speelt van het avontuur. Het nationale park bestaat uit 300 grotten waarvan er een aantal open zijn gesteld aan toeristen.

De Paradise Cave is de bekendste en mooiste grot van het park. Wij zijn op de scooter vanuit Phong Nha naar de grot toe gereden, dit was een prachtige rit door het heuvelachtige landschap van dit nationale park. Bij aankomst volg je het houten pad en sta je versteld van de schoonheid om je heen.     

reisroute vietnam

Een exclusieve, maar ook prijzige activiteit is het bezoeken van de So’n Doong Grot die in 2009 per toeval is ontdekt door een lokale boer. Dit is de grootste grot ter wereld met zijn eigen flora en fauna. Sinds 2014 is de grot toegankelijk voor toeristen, maar met een beperking van 10 personen per week in de periode van februari tot en met augustus.

Hostel tip: Easy Tiger Hostel en Phong Nha Farmstay. Beide accommodaties zijn ook de bekendste organisaties voor het boeken van tours!

accommodaties per regio

Ninh Binh

Hotel en hostels
  •  

Phong Nha

Hotel en hostels
  •  

Hué

Hotels en hostels
  •  

Hué

Hué was de keizerlijke hoofdstad van Vietnam van 1802 tot 1945. Door zijn ligging op de voormalige grens van Zuid- en Noord-Vietnam heeft de stad veel te verduren gehad tijdens de onafhankelijkheidsstrijd en de Vietnam Oorlog. Het historische centrum van Hué is flink beschadigd geraakt maar staat nu op de UNESCO Werelderfgoedlijst en zeker het bezoeken waard.

Meer over de bezienswaardigheden en de leukste hotspots in Hué volgen binnenkort in een aparte blog. Stay tuned!

Verblijf tip: Hué Boutique Homestay     

hue waterpark tips
reistips vietnam

Hoi An

Dé favoriete bestemming van ons en van vele andere reizigers in Vietnam. Hoi An is een kleurrijke stadje met vele gezellige straten en een goede sfeer. Er zijn hier genoeg dingen te doen om je zeker vijf dagen te vermaken.

De Japanse brug is het icoon van de stad. Deze houten brug is gebouwd in 1590 en heeft al meerdere aardbevingen en de bekende Vietnamoorlog overleefd. Ook het oude centrum van Hoi An heeft de oorlog overleefd en is zo goed als intact gebleven. Hierdoor beleef je het authentieke Hoi An met zijn mooie Chinese tempels, traditionele huizen en natuurlijk de gekleurde lampionnen in de straten. Wij verbleven net buiten het oude centrum in een homestay waar we fietsen konden lenen. Dit is een leuke manier om Hoi An te ontdekken. Fiets onder andere naar het platteland waar je bij de Tra Que Herb Village een kijkje mag nemen in de tuinen.

Meer over de bezienswaardigheden en de leukste hotspots in Hoi An volgen binnenkort in een aparte blog. Stay tuned!

Homestay tip: Hoi An Life Villa     

Mui Ne

Mui Ne is een diverse bestemming. Zo kun je hier bijkomen op de prachtige stranden omringd door palmbomen of de avonturier in jezelf naar boven halen op de zandduinen. Mui Ne is een authentiek Vietnamees vissersplaatsje. Het toerisme is hier nog niet goed ontwikkeld. Het voordeel daarvan is dat de lokale vissers nog volop aanwezig zijn. Dit is dan ook nog het grootste deel van de inkomstenbron voor de lokale bevolking.     

Mui Ne staat vooral bekend om haar witte en rode zandduinen. Beiden zijn prachtig om te bezoeken, vooral tijdens de zonsopkomst of zonsondergang. Vanuit vele hostels kan je een tour boeken waarbij je meerdere bezienswaardigheden bezoekt. Een van de stops was bij een rivier die vanuit de duinen naar de zee loopt. Via deze stroming liepen wij de duinen tegemoet. Het bijzondere hiervan was dat de witte en rode duinen hier samenkomen. Bij het bezoeken van de witte duinen heb je de mogelijkheid om per quad de duinen te verkennen. Wil je dit niet? Dan kun je ook te voet verder. De rode duinen staan bekend om het sandboarden. Je kunt een board huren bij de lokale bevolking (deze zul je niet missen).

Onze tip: huur één board met zijn tweeën. Je zult merken dat je niet ver glijdt en het minder fun is dan je had gedacht. Met één board pak je dan toch de ervaring mee, zonder onnodig geld uit te geven. 

Hostel tip: Mui Ne Hills Backpackers     

Ho Chi Minh City

Ho Chi Minh City is de grootste stad van Vietnam en telt zo’n 4,5 miljoen inwoners. Toen Noord- en Zuid-Vietnam zijn herenigd, is de naam van de stad van Saigon naar Ho Chi Minh City veranderd. In de stad herken je de westerse invloeden van de Amerikanen die tijdens de oorlog hier standplaats hielden. Waar je in Hanoi het authentieke Vietnam ervaart, neem je hier de welvaart van het land in je op. De vele wolkenkrabbers, luxe auto’s, grote internationale ketens, het zakendistrict en de skybars maken indruk. Voor een leuke avond uit is Bui Vien Street the place to be.    

De geschiedenis van de Vietnamoorlog is nog altijd een onderdeel van de stad. Om inzicht te krijgen in de verloop van de oorlog en een indruk te krijgen van de gevolgen van de oorlog kan je de Cu Chi Tunnels en het War Remnants Museum bezoeken. Beide bezienswaardigheden zullen indruk op je maken. De Cu Chi Tunnels kan je met een dagtrip vanuit de stad bezoeken. De lokale begeleiding laat je graag de werking van de tunnels zien, wat erg indrukwekkend is.

Het bezoeken van de Mekong Delta kan goed vanuit Ho Chi Minh City. Er zijn verschillende organisaties en tours die je kan boeken. Op de Mekong Delta kan je leuke boottochten maken over de rivier en door de natuur. Het bezoeken van de floating market hoort hier absoluut ook bij. Het bezoeken van de Mekong Delta kan ook goed op eigen initiatief.

accommodaties per regio

Hoi An

Hotel en hostels
  •  

Mui Ne

Hotel en hostels
  •  

Ho Chi Minh

Hotels en hostels
  •  

Restaurant tips:

Bep me In en Quan An Ngon voor de authentieke Vietnamese keuken.

Hostel tips in Ho Chi Minh City:

The Hideout en Hangout. Ho Chi Minh is een grote stad, maar wij raden aan te verblijven in District 1.