Huacachina Peru: een bijzondere oasestad in de woestijn

Huacachina: een bijzondere oasestad midden in de woestijn van Peru

Huacachina is zonder twijfel één van de hoogtepunten van onze reis door Peru. Het is een bestemming die je, als je het ons vraagt, niet mag missen tijdens een rondreis door Peru. Deze stad is gewoonweg zo bijzonder. Het verhaal achter Huacachina is al sprookjesachtig op zich, maar als je de stad met eigen ogen hebt aanschouwt, begrijp je pas echt waarom we zo dol zijn op deze plek. Hebben we jou nog niet overtuigd? Lees dan snel verder en ontdek waarom Huacachina absoluut op je bucketlist thuishoort! 

Het verhaal achter Huacachina in Peru: de prinses en de waterpoel

Wij vinden het altijd zo interessant als een mysterieus verhaal de ronde doet over bijzondere plekjes die wij bezoeken. En zo is er ook één over Huacachina in Peru! Het verhaal luidt dat er heel lang geleden een Peruaanse prinses door de woestijn liep. Zij wilde een bad nemen, maar werd bruut verstoord door een jager. Er zat niets anders op voor de prinses dan vluchten en ze liet een poel met water achter. Deze poel, die wordt vandaag de dag Huacachina genoemd: een blauwe lagune omringd met palmbomen en zandduinen. 

Er wordt gezegd dat de prinses nu in het meer woont als een zeemeermin, en dat je haar met nieuwe maan middernacht hoort huilen. 

huacachina peru
huacachina peru

Hoe kom je in Huacachina? 

Huacachina is een populaire bestemming in Peru en de meeste reizigers die door het zuiden van Peru reizen, maken hier dan ook een stop voor minimaal 1 nacht. De oasestad is het makkelijkst te bereiken met de bus. Er is maar één busmaatschappij die helemaal tot de oase komt en dat is Peruhop. Je kunt ook kiezen voor de publieke bussen van Cruz del Sur, maar die stoppen bij Ica. Van Ica is het nog zo’n 4 kilometer naar Huacachina. Dit stukje kun je afleggen met een taxi. De taxirit duurt 10 minuten en kost zo’n €3,00 à €4,00. 

Ondanks dat de bustours van Peruhop iets duurder zijn dan de reguliere bussen, raden we deze maatschappij absoluut aan. Als je met Peruhop reist, boek je voorafgaand aan je reis een bepaald (reis)traject. Je legt hiermee de locaties vast, maar bent nog steeds vrij om te kiezen hoe lang je op alle bestemmingen blijft. Naast dat de bustours heel goed geregeld zijn, kun je ook direct tours boeken via Peruhop. Je leert makkelijk mensen kennen op de bus en met name als solo-reiziger is dit een leuke manier om andere reizigers te ontmoeten waar je dan ook direct de activiteiten mee kunt doen. 

huacachina peru

Activiteiten in Huacachina 

Huacachina is een plek voor iedere reiziger. Je kunt hier het avontuur opzoeken met activiteiten als buggy rijden en sandboarden, de gezelligheid beleven bij één van de bars, maar ook in alle rust genieten van de stilte om je heen. 

Buggy rijden

Buggy rijden is één van de populairste activiteiten in Huacachina. Met een stoere, kleurrijke buggy vertrek je vanuit de oase om te scheuren over de duintoppen. Steeds hoger rijdt de chauffeur een duin op, om daarna met volle vaart te beginnen aan de afdaling. Wat een sensatie! De buggy tours zijn via verschillende touroperators te boeken. Wij hadden de tour geboekt via Peruhop. Dit is een combinatietour van buggy rijden en sandboarden. 

Sandboarden

Huacachina is de thuisbasis van de grootste zandduinen in Zuid-Amerika, perfect om te sandboarden! Wij vonden dit een ontzettend spannende, maar ook gave activiteit in Huacachina! Wat een adrenalinekick krijg je hiervan. Er zijn verschillende hoogtes van waar je kunt sandboarden. Voor de echte waaghalzen worden er ook snowboards verhuurd waar je op kunt staan. Qua tijd raden we aan om in de middag te gaan, zodat je na het sandboarden de zonsondergang kunt bewonderen op één van de heuvels! 

buggy huacachina peru
zandboarden huacachina
buggy rijden huacachina

Uitgaan in Huacachina 

Huacachina staat naast de adembenemende zandduinen ook bekend om het gezellige uitgaansleven. Rond de oase vind je tal van leuke barretjes en ook in een aantal hostels worden feestjes gegeven. Voor de echte party vibe moet je bij het hostel Wild Rover zijn. 

Zeker op vrijdag en zaterdag is het erg druk in Huacachina. Er zijn dan niet alleen toeristen, maar komen ook veel locals, zowel uit Huacachina als de omgeving. 

huacachina oase
huacachina peru

Zelf de toppen van de zandduinen beklimmen

Heb je wel zin in een fysieke uitdaging? Klim dan naar de top van één van de zandduinen. De woestijn bij Huacachina is overweldigend en als je eenmaal op één van de duintoppen zit en naar beneden kijkt op de oase, dan kijk je je ogen uit. Wij besloten om vroeg in de ochtend de klim naar boven te maken, maar tijdens zonsondergang is het helemaal magisch mooi. Na zo’n 20 minuten klimmen, kwamen we aan en spraken we bezweet, maar voldaan maar één woord naar elkaar uit: “Wauw!”. 

De leukste accommodaties in Huacachina

Banana's Adventure Hostel

Huacachina
  •  
Topper

Compleet overzicht van hotels

Huacachina
  •  

Waar en hoe lang moet je verblijven in Huacachina? 

Er zijn een aantal leuke plekken om te verblijven in Huacachina. Ben jij wel in voor een feestje? Dan moet je bij Wild Rover zijn. Houd je van gezelligheid, maar hoeft het niet al te druk? Dan is Banana’s Adventure Hostel een basic, maar leuk verblijf. Je hebt hier dorms, maar ook privékamers. Voor een uniek verblijf moet je bij Huacachina Desert Luxury Camp zijn: een bijzondere glamping ervaring midden in de woestijn. 

Wij kozen voor Banana’s Hostel en zouden hier zeker weten terug komen! Wij waren 1 nacht in Huacachina, maar zouden aanraden om (minstens) 2 nachten te blijven. Ondanks dat het een klein plaatsje is, zijn er genoeg dingen te doen in Huacachina. Het is daarnaast ook een onwijs fijne plek om even te relaxen tijdens je rondreis door Peru. 

bananas hotel huacachina
hostel huacachina
bananas hostel huacachina

Peru: een verrassend land vol hoogtepunten

Benieuwd naar nog meer hoogtepunten in het schitterende land Peru? Wij hebben een reis gemaakt door het zuiden van Peru en delen in onze blogs alle hoogtepunten met je! 

Hoogtepunten in Peru

Bezoek de Ballestas eilanden vanuit Paracas

Ballestas eilanden: een waanzinnige boottocht vanuit Paracas

Op zo’n 14 kilometer voor de kust van Paracas in Peru vind je de Ballestas eilanden. Deze eilandengroep wordt ook wel ‘The poor man’s Galapagos’ genoemd vanwege de rijke flora en fauna. Een boottocht langs deze rotsachtige eilanden geeft je een inkijkje in het dagelijks leven van zijn zeer dominante eilandbewoners. Wilde zeeleeuwen zijn er in grote getale aanwezig, maar ook wilde pinguïns kun je hier geregeld spotten. Vanwege de vele bijzondere dieren die hier voorkomen zijn de Ballestas eilanden beschermd. En dat maakt het een plek die je gezien moet hebben wanneer je in Paracas bent.

Een boottocht langs de Ballestas eilanden

Vanuit de haven van Paracas vertrekken dagelijks tussen 8 en 10 uur ’s ochtends boten naar de Ballestas eilanden. De boottocht duurt zo’n twee uur en tijdens deze tocht vaar je langs meerdere hoogtepunten. In vergelijking met de haven en de vrolijk gekleurde lokale vissersboten zijn de boten voor de tour erg modern. Aan weerszijde zit je per tweetal in comfortabele stoelen met genoeg beenruimte. Het dragen van een reddingsvest is trouwens verplicht tijdens de boottocht. Laat je niet afleiden door de vogelpoep die je zowel op de boten als op sommige reddingsvesten ziet zitten. Je vaart nou eenmaal langs eilanden met een dichte vogelpopulatie. Er hoeft maar één vogel over te vliegen en het kan zo raak zijn…

Maritieme zoogdieren en vogels

Op de Ballestas eilanden vind je een enorme variëteit aan vogels. Maar de meest iconische vogel is de zogenoemde Peruvian Booby, de humboldtgent. Deze vogel (die je ziet op de foto linksonder) leeft uitsluitend op deze eilanden. Uiteraard komen er nog veel meer soorten vogels voor op de Ballestas eilanden zoals fregatvogels, stormvogels, pelikanen en aalscholvers. Maar laten we ook zeker niet de humboldtpinguïn vergeten die hier langs de kust van Peru in kolonie leeft. 

Voordat de eilanden werden gezien als toeristische spot waren ze vooral beroemd door de kwaliteit van guano. Guano is het uitwerpsel van een vogel dat een hoge concentratie meststof bevat. Peru exporteerde een enorme hoeveelheid guano naar Europa. En nog steeds wordt er één keer per jaar guano op de Ballestas eilanden verzameld en geëxporteerd. 

Peruvian Booby
Pinguins Ballestas eilanden
Vogels Ballestas eilanden

Waar kun je de boottocht naar de Ballestas eilanden het beste boeken? 

Er zijn verschillende manieren om de boottocht naar de Ballestas eilanden te boeken. Je kan een excursie regelen via één van de plaatselijke touroperators in Paracas en Pisco, maar er staan ook meerdere boottours naar de Ballestas eilanden op GetYourGuide en deze beginnen al bij zo’n €15,00 per persoon. Wij hadden de excursie geboekt bij PeruHop, omdat wij met deze busmaatschappij van Lima naar Paracas reisden. Bij PeruHop kost de excursie $19,00 en wij hadden hier een goede ervaring mee. Lees jij mee hoe wij de Ballestas eilanden hebben ervaren? 

De Ballestas eilanden: een dag vol hoogtepunten

Na een klein half uur razen over de golven linkerkant de indrukwekkende kustlijn van het Paracas National Reserve. Dit bijzondere schiereiland bestaat uit woestijnachtige landschappen en een kustlijn van zandrotsen en rode zandstranden. De boot komt tot stilstand voor de kust en we kijken onze ogen uit. Niet alleen omdat we veel soorten vogels voorbij zien vliegen, maar vooral door de mysterieuze oude ets op de zandhelling voor ons. Deze enorme rotstekening is 183 meter groot en dateert uit 2.500 voor Christus. Tot op de dag van vandaag is het onbekend wat de betekenis is achter El Candelabro. Het meest voor de hand liggend is dat het als herkenningspunt diende.

El Candelabro Paracas

De beschermde Ballestas eilanden

Vanaf El Candelabro razen we verder over zee richting de Ballestas eilanden. Opspattend zeewater en laagvliegende vogels zorgen voor een glimlach op ieders gezicht. Wanneer rotsen uit de mist opdoemen en het gekrijs van duizenden vogels en de geur van hun uitwerpselen intenser wordt, dan weet je dat je op plaats van bestemming bent gearriveerd. Overal waar je kijkt worden de rotsachtige eilanden bedekt door dieren en zelfs erboven vliegen nog enorme zwermen vogels. 

En omdat er zoveel bijzondere dieren leven op de Ballestas eilanden zijn ze beschermd. Het is dan ook niet toegestaan om de eilanden te betreden. De enige optie om de Ballestas eilanden te aanschouwen is tijdens een boottocht waarmee je heel dichtbij kunt komen!

Rotsformaties Ballestas eilanden
Paracas Ballestas Eilanden

Om zoveel mogelijk van de Ballestas eilanden te zien varen we zeker een uur rondom de eilanden en langs meerdere bogen en grotten. Het is even zoeken maar zodra jet het gebrul van zeeleeuwen hoort, dan vind je er honderden bij elkaar. De een relaxt in het zonnetje op de rotsen, de ander dobbert rond in het water en nog een zoekt een plek tussen de andere op het strand. Er is één plek op de Ballestas eilanden dat het kraamstrand wordt genoemd, hier zagen wij veel kleintjes. 

Ballestas eilanden boottocht Paracas

Praktische tips voor een boottocht langs de Ballestas eilanden

Handing om mee te nemen op de boottocht langs de Ballestas eilanden is zonnebrand, een zonnebril, een camera, een vest of trui en eventueel een hoed of pet. Op de heenweg hadden wij het namelijk best fris en was het lekker om onder het reddingsvest een trui te dragen. Maar op de terugweg kwam het zonnetje goed door en warmde het op. Mocht je last hebben van zeeziekte dan is het aan te raden om de boottocht om 8 uur ‘s ochtends te boeken wanneer de zee op zijn rustigst is. Onze laatste maar zeker niet minste tip is om ervoor te zorgen dat je aan de linkerzijde van de boot zit, de kant vanwaar alle hoogtepunten het best zichtbaar zijn.

Nog meer tips voor een reis naar Peru 

Naast een bezoek aan de Ballestas eilanden, is het Paracas National Reserve ook niet te missen. Dit ruige, natuurrijke reservaat strekt zich uit over woestijn, oceaan, eilanden en het Paracas-schiereiland. Een ongelooflijk mooi gebied om te bezoeken! 

De hoogtepunten van een reis naar Peru