Zoek
Sluit dit zoekvak.

Ontdek de magische regio Lakeland in Finland

Heb jij al eens gehoord van de regio Lakeland in Finland? Dit gebied, ook wel het Finse merengebied genoemd, is zeker het ontdekken waard. De natuurlijke schoonheid is hier ongelooflijk en als ik de regio zou moeten omschrijven, dan zou dat zijn met de woorden puur, uitgestrekt en warm. Van het wildplukken van blauwe bessen en paddestoelen tot aan tot rust komen in één van de 3 miljoen sauna’s die Finland rijk is, je waant je hier werkelijk in een andere wereld. Laat je inspireren voor een vakantie naar het Finse merengebied aan de hand van mijn persoonlijke ervaring in Lakeland. 

De regio Lakeland in Finland

Het Finse merengebied is het grootste merengebied van Europa. Het is een blauw en groen labyrint van meren en eilanden die met elkaar verweven zijn. Je verwondert je hier zonder enige twijfel door de uitgestrekte wateren, de wildstromende beken en rivieren en de bossen die tot aan de horizon reiken. 

De wateren in Lakeland bieden het hele jaar door allerlei leuke activiteiten, zoals kanoën, varen, vissen, paddleboarden en schaatsen. Maar ook in de bossen van het Finse merengebied biedt elk seizoen iets nieuws om te ontdekken. Zo is de herfst met al haar kleuren natuurlijk het meest geliefde seizoen voor wie graag fotografeert, maar de sneeuw in de winter verandert Lakeland in een sprookjesachtige omgeving. Wanneer je ook naar Lakeland reist, je zult er zeker geen spijt van krijgen. Ontdek hieronder mijn tips om te doen in regio Lakeland.

Finland lakeland
De regio Lakeland in Finland

1. Ontdek de natuurlijke schoonheid van de Saimaa-meren

Lake Saimaa is het grootste meer van Finland. De Saimaa-meren hebben een totale oppervlakte van zo’n 4.400 vierkante kilometer. Het grootste meer met een oppervlakte van 1.377 vierkante kilometer wordt de Grote Saimaa genoemd. Je vindt hier de puurste natuur in combinatie met waanzinnige gastronomie, historische bezienswaardigheden en oneindig veel wellness en spa mogelijkheden. 

Het beeld hieronder? Dat is misschien wel het meest typische beeld van het Finse landschap. Een cottage aan het meer, omringd door niets anders dan groen. Het zal je dan ook vast niet verbazen dat ontzettend veel Finnen een zomerhuisje aan het meer bezitten. Mét sauna natuurlijk. De sauna maakt namelijk al eeuwen deel uit van de dagelijkse gewoonten van de  Finnen. Met ruim 3 miljoen sauna’s voor in totaal 5,5 miljoen Finnen kun je je voorstellen dat de sauna symbool staat voor de Finse cultuur. 

Maar dat niet alleen, want ook het plukken van verse bessen en paddestoelen is van alledag. Want waarom zou je dure blauwe bessen kopen in de supermarkt als ze ook overal om je heen groeien? Het luidt dat elke Fin per jaar 100 kilo (!) blauwe bessen zou kunnen plukken. Het geeft duidelijk weer hoe uitgestrekt Lakeland in Finland is. 

Houten cottage Finland
Finse cottage aan het meer in Lakeland
Lakeland Finland blauwe bessen
Wilde blauwe bessen in Lakeland
Paddestoelen Lakeland
Paddestoelen in Lakeland

Het Sahanlahti Resort aan de oevers van het Saimaa-meer 

Een plek die ik absoluut aanraad om te bezoeken rondom Lake Saimaa is het Sahanlahti Resort. Sahanlahti was één van de oudste houtzagerijen in de Sahanlahti-regio en werd gebouwd rond een wateraangedreven zagerij die in 1765 werd opgericht. Er werd bijna 200 jaar lang houtzagerij beoefend, maar vandaag de dag staat het hier vooral bekend om de mooie natuur waar je kunt overnachten en een hapje kunt eten. Je vindt in de historische houtzagerij nu dan ook het Sahanlahti Resort, een schitterend resort op een idyllische locatie aan de oevers van het Saimaa-meer in Puumala.

Het is een ontzettend mooie plek om te overnachten, maar ook om te dineren is het de moeite waard. Het restaurant is namelijk onderdeel van het Saimaa Gastronomy network. Dit netwerk bestaat uit 3 bedrijven met een passie voor lokaal eten. Vrijwel alle ingrediënten die bij het Sahanlahti Resort worden gebruikt komen uit de directe omgeving. Zo was de heilbot die ik hier at vers gevangen en waren de cranberries ook geplukt op de dag dat ze geserveerd werden in het heerlijke dessert. 

Waar verblijven rondom de Saimaa-meren? 

Een fijne plek om te verblijven rondom de Saimaa-meren is Puumala. Je vindt hier onder andere het Sahanlahti Resort, maar ook een andere waanzinnige accommodatie: Pistohiekka ResortHet is onderdeel van Saimaa UNESCO Global Geopark en is ook gelegen aan de oevers van het Saimaa-meer. De omliggende natuur is schitterend en er is veel te doen. Je kan hier wandelen, kajakken, fietsen, vissen en zeilen. 

Voor een onderdompeling in luxe verblijf je bij het Kanava Resort in de directe omgeving van het dorp Oravi, direct aan de monding van het Oravi-kanaal. De cottages zijn architectonische hoogstandjes en in het idyllische dorp kom je helemaal tot rust. 

De prijs voor een kamer bij Sahanlahti Resort begint bij €110,00 per nacht voor 2 personen. Bij Pistohiekka Resort betaal je vanaf €130,00 per nacht voor twee personen (in 2023). Raadpleeg voor de prijzen van het Kanava Resort de website

Pistohiekka Resort

Puumala
  •  

Sahanlahti Resort

Puumala
  •  

Kanava Resort

Oravi
  •  

2. Relax zoals een Fin

Relaxen zoals een Fin, hoe je dat doet? Door de Finse routine te proberen die gegarandeerd je welzijn verbetert: de heilige drie-eenheid; cottage, het meer en de sauna.

In de kern wordt het plattelandsleven, in het Fins mökkielämä genoemd, vergeleken met langzaam leven. Voor veel Finnen schuilt de ultieme ervaring van mökkielämä in eenvoud: zwemmen in het meer, het plukken van wilde bessen en natuurlijk het gebruik van de sauna. Finnen gaan graag naar de sauna, maar in combinatie met een onderdompeling in de natuur wordt het bijna geneeskrachtig. Dit heb ik tijdens mijn reis naar Lakeland ook zeker ervaren, want je vindt hier een aantal waanzinnige sauna’s en wellness resorts. 

Health Resort Kruunupuisto

Kruunupuisto is een kuuroord omgeven door schilderachtige bossen en uitzicht op het Saimaa-meer. Het is één van de oudste hotels van de regio. Vroeger kwamen hier met name tuberculose patiënten om aan te sterken. Vandaag de dag komen er nog steeds mensen om te revalideren, maar ook om te genieten van de recentelijk vernieuwde spa. 

Ik ervoer bij Kruunupuisto een wel heel bijzonder wellness moment, namelijk ‘Sleep like a seal’. Wat dit inhoudt? Op het houten terras van Hotel Kruunupuisto kruip je in een slaapzak op een ligbed voor een zenmoment. Als je in de slaapzak ligt, lijk je net een zeehond, vandaar natuurlijk de naam. De herlevende effecten van de schone natuur, de dennengeur en de stilte om je heen zorgen echter voor pure ontspanning. 

Kuopion Saana Finland
Kuopion Saana
'Sleep like a seal' bij Kruunupuisto

Kuopion Saana

Het mooiste wellness resort dat ik bezocht in de regio Lakeland was zonder twijfel Kuopion Saana in de stad Kuopio. Je vindt hier verschillende sauna’s, binnen- en buitenbaden en een ontzettend goed restaurant. Kuopion Saana ligt direct aan het meer. Je kunt vanuit de sauna dan ook direct een duik nemen in het verkoelende meer. 

Alle sauna’s zijn hier gemengd en het dragen van badkleding is dan ook verplicht. Als je de tijd hebt, zou ik aanraden om op een doordeweekse dag naar Kuopion Saana te gaan. Ik was er op zaterdag en het was er toen erg druk. 

3. Maak een boottocht door het Linnansaari National Park

Een uniek uitstapje? Dat is een boottocht door het Linnansaari National Park. Dit nationaal park is onderdeel van het Saimaameer. In Linnansaari bevindt je je namelijk midden in het meer en het uitgestrekte landschap van de archipel. Het is ook de plek waar je de Saimaa-ringelrob kunt spotten, een ringelrob die uitsluitend voorkomt in het Saimaameer in Finland.

Tijdens de boottocht die ik maakte ging ik naar het hoofdeiland van Oravi, waar ik niet alleen bij een haardvuurtje koffie dronk en voisilmäpullat at (een zoet broodje met suiker en kardamon), maar ook wandelde over de natuurpaden van het erfgoedlandschap. Het Linnansaari National Park is een bescherm gebied en het wordt goed onderhouden. Uniek is dat je hier gratis kunt kamperen, maar natuurlijk is het wel belangrijk dat je je houdt aan de regels rondom het natuurbehoud van het park. 

Bekijk voor alle tours en mogelijkheden de Instagram van Oravi Village

Lees ook: Maak een kanotocht door het Glaskogen Natuurreservaat in Zweden
Gek op Scandinavië? Dan hebben we nog een onwijs leuke tip voor je: wildkamperen en kanoën in het Zweedse natuurreservaat Glaskogen. Je leest hier onze persoonlijke ervaring!

4. Ga op culinaire ontdekkingstocht in Lakeland 

De regio Lakeland is niet alleen een waanzinnige bestemming voor natuur- en wellnessliefhebbers, het is ook een paradijs voor fijnproevers. Ik heb tijdens mijn reis zoveel lekkere specialiteiten geprobeerd, dat ik haast niet weet waar te beginnen. 

Maar als ik er dan toch één moet noemen, dan begin ik met de karelische pasteitjes! Dit zijn hartige hapjes gemaakt van rogge en een vulling van zoutige rijstpudding. Ze zijn typisch Fins, uit de regio Noord-Savo, en je moét ze eigenlijk wel geprobeerd hebben als je op vakantie gaat naar Finland. 

Het absolute hoogtepunt voor mij was echter de zalm die ik at bij Ruoke Holiday Village. Bij een traditioneel haardvuur at ik de meeste verse zalm die ik ooit heb gegeten. En dat voor €15,00! Maar misschien was het ook de ambiance wat het diner extra bijzonder maakte. De beelden hieronder zeggen genoeg… 

In het hoogseizoen kun je bij Ruoke Holiday Village elke woensdag terecht voor verse zalm van de barbecue.  

Zalm bij Ruoke Village
Ruoke Village Lakeland Finland
Ruoke Village in Lakeland
finland
Ruoke Village in Lakeland

5. Dompel je onder in het Finse stadsleven in Kuopio

Wil je na alle wandelingen in de natuur ook nog een beetje cultuur snuiven? Ga dan naar de stad Kuopio! De stad staat vooral bekend als levendige studentenstad. Daarnaast ligt de stad prachtig aan het meer Kallavesi. 

Je vindt hier een aantal interessante bezienswaardigheden, zoals de markthal en de Puijo Peak. Maar ook de Kuopion Saana die ik eerder noemde is in Kuopio. 

Qua hotspots haal je in Kuopio echt je hart op. Ten eerste omdat de regio waarin Kuopio gelegen is bekend staat om haar gastronomie. Maar ook omdat je hier de bekendste distilleerderij van Finland vindt: Lignell & Piispanen. De leukste restaurants waar ik heb gegeten waren Luoto (ook met sauna!) en Isä Camillo, dat is gevestigd in een oud bankgebouw. 

Het is Het is dan ook zeker leuk om een nachtje te verblijven in Kuopio. Een heel centraal gelegen en fijn hotel is Sokos Hotel Puijonsarvi

De markthal van Kuopio

De markthal in Kuopio dateert uit 1902. In de hal, die is gebouwd in art nouveaustijl, vind je zo’n 30 stalletjes met voornamelijk streekproducten uit de regio Noord-Savo. Van brood en gebakjes tot aan verse bessen en vis, je vindt hier van alles. Het is het hele jaar door zes dagen per week geopend. Het is ook een gezellige plek om een kopje koffie te drinken als het buiten kouder is. 

markthal Kuopio Lakeland Finland
Markthal van Kuopio
Markthal Kuopio Lakeland
Bakker in de markthal
Karelische pasteitjes Markthal Kuopio
Karelische pasteitjes in de markthal

Puijo Peak

De trekpleister van Kuopio is de Puijo Peak. De toren is 75 meter hoog, maar is ruim 200 meter boven het Kallavesi meer. Je hebt hier dan ook een panoramisch uitzicht over de stad en de natuur. Toen ik er was, was het helaas mistig en druilerig, maar dat maakte het uitzicht niet minder mooi. Het had juist iets mysterieus!

Mooie reizen naar het Finse merengebied

Winteravontuur Sahanlahti

Voigt Travel

Fantastisch Finland in de zomer

Voigt Travel