Zoeken
Sluit dit zoekvak.

De mooiste plekken rondom het meer van Ohrid in Noord-Macedonië

Noord-Macedonië is een nog niet voor de hand liggende reisbestemming, maar wist je al dat dit Balkan-land ongelofelijk veel te bieden heeft? Ohrid, één van de grotere steden in Noord-Macedonië, is de perfecte uitvalsbasis voor een fijne zonvakantie maar is ook de ideale startpunt van een rondreis door het land. De stad Ohrid is gelegen aan het gelijknamige Ohrid-meer dat tevens voor eenderde deel in Albanië ligt. Rondom het meer vind je prachtige archeologische vondsten en indrukwekkende berglandschappen, maar ook authentieke dorpjes en een interessante cultuur om kennis mee te maken. Ben je benieuwd naar Noord-Macedonië? Ontdek dan in dit artikel de mooiste plekken rondom het meer van Ohrid!

Het meer van Ohrid: één van de oudste en diepste meren van Europa

Het meer van Ohrid is de toeristische trekpleister van Noord-Macedonië. Rondom één van de oudste en diepste meren van Europa vind je schattige vissersdorpjes, glooiende berglandschappen, interessante bezienswaardigheden en natuurlijk de historische stad Ohrid. Het meer, dat voor tweederde in Noord-Macedonië ligt en voor eenderde in Albanië, behoort sinds 1979 tot de UNESCO Werelderfgoedlijst. Overigens geldt dit alleen voor het gedeelte dat behoort tot Noord-Macedonië.

Zonsondergang Ohrid Noord-Macedonië
Zonsondergang bij het meer van Ohrid in Noord-Macedonië

1. Ontdek Ohrid: de gezelligste stad van Noord-Macedonië

De stad Ohrid heeft een lange en interessante geschiedenis als religieus centrum en staat daardoor ook wel bekend als het Jeruzalem van de Balkan. Duizenden jaren geleden is Ohrid gesticht door oud-Macedoniërs, waarna de stad door de eeuwen heen onderdeel is geweest van het Romeinse, Byzantijnse, Bulgaarse en Ottomaanse rijk. Elk van deze rijken heeft zijn eigen religieuze en culturele invloeden achtergelaten op de stad en het leven zoals je deze nu kunt ervaren in Noord-Macedonië. Religieuze invloeden zie je vooral terug in de – maar liefst 365 – kerken en kloosters in en rondom de stad Ohrid.

Het oude stadscentrum van Ohrid, dat tegen de heuvel is opgebouwd, is wat ons betreft de plek waar je wilt ronddwalen. Deze wijk wordt namelijk gedomineerd door smalle geplaveide straatjes, fotogenieke huizen en mooie uitkijkpunten. Het oude stadscentrum staat niet voor niets op de Werelderfgoedlijst van UNESCO!

Een goed startpunt van het verkennen van Ohrid is dan ook het fort van Samuel. Beklim de voormalige vestingmuren van één van de oudste middeleeuwse vestingwerken van Ohrid en geniet van panoramische uitzichten over de stad, het meer en de weidse omgeving. Wandel verder naar beneden en je komt langs het antiek theater van Ohrid. Dit oude Griekse theater werd gebouwd in 200 voor Christus en is een plek waar nog regelmatig evenementen plaatsvinden.

Niet te missen is de bekendste kerk van Ohrid: de kerk van St. John Kaneo. Dit is de kerk die je terugvindt op veel kaften van reisgidsen over Noord-Macedonië. De kerk dateert uit de 13e eeuw en is idyllisch gelegen op een klif aan het meer van Ohrid. Ook de Sveta Sofia, waar je eeuwenoude fresco’s kunt bewonderen, en het klooster van St. Clement zijn een absolute must-see.

Lekker eten in Ohrid

De boulevard van Ohrid ligt in het nieuwe en het ietwat modernere gedeelte van de stad. Je vindt hier langs de waterkant veel gezellige terrasjes waar je kunt aanschuiven voor een hapje en drankje terwijl je geniet van uitzichten over het meer. Een sfeervolle plek waar ‘s in het weekend ook live muziek wordt gespeeld is Nova Riviera. 

Een ander plekje om te onthouden is het Italiaanse restaurant Pizza Via Sacre aan de voet van de Sveta Sofia kerk. Wil je een typisch lokaal hapje scoren? Zoek dan een pekara op in de winkelstraat en bestel börek!

Haven van Ohrid
Haven van Ohrid
Straatjes Ohrid
Straatjes in Ohrid
Klooster van St. Clement
Klooster van St. Clement

2. Bezoek het Nationaal park Galicica

Vlakbij Ohrid vind je het nationaal park Galicica, een prachtig natuurgebied dat op de grens ligt tussen Noord-Macedonië en Albanië. Het nationale park bestaat uit het Galicica gebergte en scheidt de twee grootste meren van Noord-Macedonië van elkaar, namelijk het Ohrid-meer en het eenzame en verlaten Prespa meer. Dit meer is ook wel bekend als het slapende meer. De natuur in Galicica is ontzettend groen en een lust voor het oog. Er leven in het gebergte veel wilde dieren, zoals beren, wolven en herten.

Via slingerende wegen en scherpe haarspeldbochten kun je je een weg banen door het nationale park. Maak her en der een stop voor waanzinnige panoramische uitzichten. Een plekje dat je niet mag overslaan is de ‘Korita picnic place and spring’, hier vind je een natuurlijke waterbron met veel witte bloemen en wel duizenden vlinders.

Tip: Boek je jouw vakantie naar Ohrid via Corendon? Dan kun je overwegen de tour door het Galicia National Park te boeken in combinatie met een diner tijdens zonsondergang. Je zult dineren in de buitenlucht bij La Costa Terrace met uitzicht over het Ohrid-meer.

Nationaal Park Galicica uitzicht Ohrid-meer
Uitzicht op het Ohrid-meer vanuit Nationaal Park Galicica
Nationaal Park Galicica
Nationaal Park Galicica
Prespa-meer Macedonië
Het Prespa-meer in Noord-Macedonië

3. Neem een kijkje bij Bay of Bones

Een plekje waar je even terug in de tijd gaat is bij het museum Bay of Bones. Dit is een reconstructie van paalwoningen op het water. Zo zou het er uit hebben moeten hebben gezien van de 12e tot de 7e eeuw voor Christus. De naam van deze archeologische plek is afkomstig van de vele dierenbotten die men heeft gevonden op de bodem van het meer. Het is heel interessant om hier rond te lopen en een idee te krijgen van hoe men eeuwen geleden moet hebben geleefd.

Het museum is mooi gelegen in een baai. Je zult dan ook zien dat een bezoek aan Bay of Bones vaak een stop is tijdens een boottocht excursie over het meer van Ohrid. Maar je kunt er ook komen met de auto, mocht dit je voorkeur hebben. Het museum is van dinsdag tot en met zondag geopend van 09:00 tot 16:00 uur. 

Bay of Bones
Het museumdorp Bay of Bones
Bay of Bones museum
Prehistorisch paaldorp Bay of Bones

4. Bezoek het klooster van St. Naum

Een niet te missen bezienswaardigheid met een mooie locatie aan het meer van Ohrid in Noord-Macedonië is het Klooster van St. Naum. Het klooster ligt tevens in het nationale park Galicica en aan de bron van de Zwarte Drim-rivier. Het is één van de mooiste pelgrimsoorden van het land. Je kunt het klooster bezoeken, de prachtige fresco’s bekijken en je oor tegen het graf van St. Naum van Ohrid houden. De legende gaat dat als jij een ware christen bent, je de hartslag van de monnik nog kunt horen.

Het klooster zelf biedt tegenwoordig ook de mogelijkheid om te overnachten, maar ben er wel op voorbereid dat dit naar de regels van het klooster is. Hier overnachten is dus puur een ervaring, geen luxe. Daarnaast is er een restaurant waar je traditioneel Macedonisch kunt eten.

5. Vaar met een bootje over de Zwarte Drim-rivier

Naast het klooster van St. Naum vind je een bijzonder stukje natuur. Een mooi beschermd gebied waar de ondergrondse Zwarte Drom-rivier naar boven komt en zich uit in een kraakheldere waterbron. Van boven gezien (met de drone) zie je hoe diep de waterbron is en hoe prachtig groen de omgeving kleurt. 

Midden in dit natuurgebied bevindt zich restaurant Ostrovo waar je kunt genieten van de traditionele Macedonische keuken. Het is tevens de plek waar je een boottocht kunt maken over de onderwaterbronnen. Een absolute must-do!

Klooster van St. Naum
Klooster van St. Naum
Black Drim rivier Macedonië
Boottocht over de Black Drim rivier

6. Proef lokale wijnen bij Monastery Winery in de bergen van Ohrid

Wijnliefhebbers opgelet, dichtbij de stad Ohrid vind je een onwijs mooi wijnhuis dat prachtig is gelegen midden in de bergen. Een bijzondere plek waar wijn wordt gemaakt met heel veel passie. En waar jij één van de weinige toeristen bent.

Na jaren wijn maken voor vrienden en familie is sinds 2018 het wijnhuis Monastery Winery officieel geopend voor bezoekers. De productie van de wijn is laag en wordt daarom alleen in de regio verkocht aan restaurants. Daarnaast is de wijn natuurlijk ook te proeven op de locatie zelf. En dat is dan ook precies wat wij aanraden!

Je kunt online een reservering maken voor een proeverij. Ze bieden verschillende opties aan en deze kun je ook uitbreiden met een kaas- en/of charcuterie plank. Neem zeker ook een kijkje in het klooster, deze wordt vandaag de dag namelijk nog steeds gebruikt. Weliswaar als opslag, maar ook als locatie voor hoge leden van de kerk om jaarlijks bijeen te komen.

Wijnproeverij Ohrid
Wijnproeverij Monastery Winery
Monastery Winery
Monastery Winery
Monastery Winery Ohrid
Wijnproeverij + borrelplank

7. Steek de grens over naar Albanië

Als je dan zo dicht bij Albanië bent, dan wil je daar natuurlijk ook voet aan wal zetten. Met de dagtrip ‘Albania around the lake’ van de reisorganisatie Fibula Tours bezoek je drie verschillende plekken in Albanië. 

De eerste stad na de Albanese grens is Pogradec. Het is een rustige, historische en culture stad. Het is zeker de moeite waard om van de promenade af te wijken en de straten door te dwalen. Zo vang je een glimp op van het lokale Albanese leven.

Het bijzondere va het Ohrid-meer is dat het deel dat in Noord-Macedonië ligt beschermd wordt door UNESCO, maar het Albanese deel niet. Hierdoor mag er in Albanië gevist worden op de Ohrid trout (forel). Als je van vis houdt, dan is het overwegen waard om dit te bestellen als lunch of diner. 

Nog een leuke stop die je kunt maken langs het meer in Albanië is bij het dorpje Lin. Dit wordt gezien als één van de mooiste vissersdorpjes van het land. Je kunt hier ronddwalen door de straten en de heuvel opklimmen naar de ruïnes van een voormalig basiliek. Heb je zin om door te wandelen? Dan vind je op de punt van het schiereiland een oude bunker, en kun je er de waanzinnige uitzichten over het meer in je opnemen.

Pogradec Albanië
Pogradec, Albanië
Ohrid-trout
Ohrid-trout
Vissersdorpje Lin Albanië
Het vissersdorpje Lin in Albanië

Hoe kom ik in Ohrid?

Ohrid heeft een eigen luchthaven en wanneer je op een rechtstreekse vlucht zit vanaf Amsterdam dan duurt de vlucht, afhankelijk van de luchtstromen, ongeveer zo’n 2,5 uur. Er zijn op dit moment geen luchtvaartmaatschappijen waarbij je alleen een directe vlucht naar Ohrid kunt boeken. Boek je een pakketreis via Corendon of TUI, dan vlieg je wel direct.

Aangezien Noord-Macedonië een redelijk voordelige vakantiebestemming is, is een pakketreis boeken waarbij je vlucht, hotel en transfer inclusief zijn best interessant. Je kunt er daarnaast altijd zelf voor kiezen om een huurauto bij te boeken en zelfstandig op pad te gaan, of om mee te gaan op de excursies die door de touroperator ter plekke worden aangeboden.

De luchthaven van Ohrid ligt net buiten de stad. Een transfer naar een accommodatie in de stad zelf duurt ongeveer 20 minuten.

Wat is de leukste plek om te verblijven?

Wij verbleven zelf net buiten de stad Ohrid, namelijk in het viersterrenhotel Aqualina aan de oostkust van het meer. Verblijf je hier, dan kun je rekenen op prachtige zonsondergangen. Langs de oostkust van het meer vind je ook het kleine dorpje Peštani, dit is een gezellige plek met een aantal restaurantjes.

Wil je liever in het centrum van Ohrid verblijven? Kijk dan eens naar Villa Arte. Dit hotel heeft een ideale locatie in Ohrid. Ook de stad Struga is het overwegen waard, hier is Hotel Drim een aanrader.

Hotel Aqualina

Het Aqualina hotel bevindt zich op zo’n 10 minuten rijden van het stadscentrum van Ohrid. Het is een viersterren all-inclusive hotel waar je kunt genieten van faciliteiten als een buffet-restaurant, zwembad en strandbedjes op een kiezelstrand. De kamers zijn basic maar comfortabel. Tip: kies voor een kamer met zicht op het Ohrid-meer, dan heb je altijd zicht op de mooiste zonsondergangen.

Macedonië of Noord-Macedonië?

Wij kennen deze reisbestemming als Noord-Macedonië, maar ben je op de bestemming zelf dan zul je de locals alleen Macedonië horen zeggen. Waarom? In het voormalige Joegoslavië was de naam van het land gewoon Macedonië, maar omdat Griekenland een gelijknamige provincie heeft maakten zij bezwaar. Na onderlinge onderhandelingen is er in 2018 een compromis bereikt. Sindsdien heet het land officieel Republiek Noord-Macedonië. Maar omdat veel Macedoniërs het hier niet mee eens zijn, gebruiken zij nog steeds de oude naam.