Search
Close this search box.

Vier eco-bestemmingen in Costa Rica

Costa Rica en haar eco-toeristische bestemmingen

Costa Rica is een klein landje in Centraal-Amerika, maar met 5% van ‘s werelds biodiversiteit hét groene paradijs van de wereld. Ik hoor je denken: 5%, is dat veel? Als je je bedenkt hoe groot de wereld is en dat Costa Rica slechts 0.03% van dit wereldoppervlakte bezit, is dit heel veel! 

In 2015 had ik het geluk om in dit paradijs te wonen en deze biodiversiteit met eigen ogen te zien. Voorafgaand aan mijn vertrek heb ik de nodige research gedaan en wat ik zoal tegenkwam, waren de woorden: eco, natuur, nevelwouden, regenwouden, nationaal parken en andere benamingen voor, hoe zal ik het noemen… groen! Maar waar kun je dit ‘groen’ nou eigenlijk terug vinden?

Het diverse landschap van Costa Rica

Costa Rica is zo divers dat waar je ook heen gaat, je altijd weer versteld staat van iets nieuws. Denk aan een verborgen waterval, een uitgestrekt strand midden in de jungle, een gigantische krater of een afgelegen heetwaterbron. De volgende bestemmingen laten je wegdromen naar ‘s werelds groene paradijs.

natuur costa rica

Drake Bay

Wegdromen in een hangmat bij het geluid van de rondzwierende apen, of wat denk je van: off the beaten path in Drake Bay. Het lijkt cliché, maar wanneer jij afgelegen wilt zijn van de buitenwereld en het echte eco-paradijs van Costa Rica wilt bezoeken, dan is dit de perfecte bestemming. Drake Bay is een klein dorpje in het noordelijke deel van Osa Peninsula aan de Stille Oceaan. Het is één van de meest biodiverse gebieden ter wereld. Van Costa Rica? Nee, je leest het goed: van de wereld!

Drake Bay bereiken

Soms zijn de meest bijzondere plaatsen het moeilijkst te bereiken. Om naar Drake Bay te komen, is een avontuur op zich. Vanuit Palmar Norte rijden taxi’s en bussen die jou 15 km zuidelijker naar Sierpe brengen. In Sierpe staan taxiboten jou op te wachten, die je in 2 uur door de afgelegen jungles naar het dorpje Drake Bay zullen brengen. Het gebied is onderdeel van het noorden van Osa Peninsula en binnen dit paradijsje ligt het ruige regenwoud van het Corcovado National Park.

Corcovado National Park staat bekend als het grootst behouden regenwoud aan de Stille Oceaan en is in het bezit van verschillende bedreigde zoogdieren zoals jaguars, poema’s, witlippekari, and tapirs. Ook komen er verschillende bedreigde vogelsoorten voor zoals de geelvleugelara en de bruine hokko. 

Wil je graag apen spotten? Dit is een van de enige parken in Costa Rica waar je alle vier de soorten kan terugvinden: het doodshoofdaapje, witschouderkapucijnaap, mantelbrulaap en de zwarthandslingeraap.

Naast de avontuurlijke tocht (die je eigenlijk niet mag missen) is er een mogelijkheid voor een snelle binnenlandse vlucht van Drake Bay naar San José, maar daar hangt natuurlijk wel een prijskaartje aan.

Monteverde

Anders dan de regenwouden: Monteverde’s nevelwoud is een bekend hotspot voor eco-toerisme en wetenschappers. Via een avontuurlijke weg zul je allereerst Santa Elena bereiken, een klein dorpje dat via een onverharde weg wordt verbonden met het welbekende Cloud Forest Reserve en het niet te vergelijken en zeker aan te raden CuriCancha Reserve.

Monteverde bezit over 2.5% van ‘s werelds biodiversiteit en wordt beschermd door het Tropical Science Center van Costa Rica. Heb je ooit gehoord van de nationale vogel van Guatemala? Voor de Quetzal moet je ook in Costa Rica zijn. Deze kleurrijke en oh zo mooie vogel laat zich horen door zijn lage klokachtige geluid. Zelf had ik niet zo’n goed oor dus ik vond de Quetzal door heel onschuldig bij een gids van een andere groep aan te sluiten. Naast de Quetzal zijn er in Monteverde 30 verschillende soorten kolibries, de kleinste vogelsoort ter wereld, en de bedreigde drielelklokvogel. Naast alle diersoorten zijn er 2.500 soorten planten, waarvan 420 orchideeën.

Wanneer het helder weer is kun je vanuit een van de uitzichtpunten uitkijken op zowel de Stille Oceaan als de Caribische Zee. Ondanks de lange afstanden, in verband met de onverharde wegen, laat dit uitzicht op het oosten en westen je weer even herinneren aan het prachtig kleine Costa Rica.

monteverde Costa Rica
monteverde

Tortuguero

Tortuguero is het domein van de groene zeeschildpad en wordt ook wel ‘de Amazone’ van Costa Rica genoemd. In het Spaans is Tortuguero ‘Land van de schildpad’. Het moerassige en waterrijke park is een belangrijke broedplaats voor deze dieren. Om Tortuguero te verkennen hoef je nauwelijks een stap te zetten. Alles doe je met de boot.

Het park is niet alleen een prachtige plek om schildpadden te zien nestelen. Met een beetje geluk kun je drie verschillende soorten apen door de bomen zien slingeren, luiaards zien ‘luieren’ en toekans, ara’s, kaaimannen en vele prachtige (water)vogels spotten. Een unieke ervaring!

Het is aan te raden om een verrekijker en een camera mee te nemen tijdens de boottocht door de jungle. Je zult je ogen uitkijken!

tortuguero
tortuguero

Arenal

Van luieren in een hangmat aan de kust, naar de vele vulkanische heetwaterbronnen in Arenal. Want wat is er lekkerder dan een hele dag jouw spieren laten rusten na alle wandelingen in een natuurlijk bad, waarbij de hete watervallen over je lichaam stromen? Een heetwaterbron bestaat uit geothermisch verwarmd grondwater uit de aardkorst. Omdat Costa Rica over vijf actieve vulkanen beschikt, zijn deze warmtebronnen een bekende attractie voor ecotoerisme. Een van de bekendste warmtebron is de Tabacon Hotspring, waarbij het water direct afkomstig is van de actieve Arenal vulkaan.

Aan de voet van de welbekende Arenal vulkaan ligt het dorpje La Fortuna. Dit is het perfecte uitgangspunt voor een bezoek aan de vele activiteiten die de omgeving te bieden heeft. Na het ontspannen is het tijd voor avontuur. Op 200 meter hoogte ziplinen over het regenwoud, op dat moment realiseerde ik me: ja Costa Rica is echt ‘groen’!

arenal

Arenal is het eco-paradijs van Costa Rica, dat niet alleen bekend staat om de warmtebronnen, maar ook om de vulkaan zelf. Het was de actiefste vulkaan in Costa Rica vanaf de dramatische uitbarsting in 1968 tot en met 2010. In deze periode trok het vele toeristen aan die ‘s nachts uit bed kwamen voor de prachtige lava show. Voor de lokale mensen was dit een ander verhaal. Veel inwoners vertelde mij dat ze rechtop in bed zaten bij weer een luidruchtige uitbarsting. Toch geeft de slapende vulkaan nog steeds een schitterend beeld die overal bovenuit steekt. Gidsen combineren de dichtbij liggende regenwouden met uitleg over de geschiedenis en de verwoestende uitbarsting van 1968.

Naast dit natuurwonder, is mijn hoogtepunt de La Fortuna Waterfall. Na een intensieve wandeling bereik je deze gigantische waterval. Hierna kun je een verkoelende duik nemen in het koude water. Even doorzetten want met koud bedoel ik echt: ijskoud! Op de terugweg naar La Fortuna en na een intensieve klim van 500 treden kun je er voor kiezen om nog even te stoppen bij de lokale bevolking om een verfrissende kokosnoot te kopen.

Tip: Er zijn tientallen hotsprings rondom Arenal, maar de ene is commerciëler dan de andere. Zelf raad ik jullie de volgende hotsprings aan: Paradise Hot Springs, Tabacon Hotsprings en The Springs.

Unieke ecolodges in fortuna

Arenal Oasis Ecolodge

Fortuna
  •  
topper

Arenal Observatory Lodge

Fortuna
  •  
luxe

Volcano Lodge Thermal

Fortuna
  •  
tip

Ontdek de vulkanen in Costa Rica

Nog meer tijd doorbrengen in dit prachtige land? Jouw reisroute door Costa Rica is niet compleet zonder deze 5 vulkanen te hebben gezien.

Vijf vulkanen die je niet mag missen in Costa Rica

Vijf vulkanen die je niet mag missen in Costa Rica

Waar denk jij aan bij het voorbereiden van een reis naar Costa Rica? Zijn dit de nevelwouden en regenwouden, de surfstranden of de verschillende wilde dieren? Maar stop, vergeet je nu niet iets? Wat denk je van het vulkanische landschap? Voeg deze vijf vulkanen in Costa Rica absoluut toe aan je reisroute voor een extra bijzondere ervaring tijdens je reis in Costa Rica.

De mooiste vulkanen ter wereld

Costa Rica beschikt over maar liefst 112 vulkanische gebieden, waarvan er vijf als actief worden beschouwt. Dat jij tijdens jouw reis door de groene bebossing met tropische en exotische planten en bomen loopt, heb je te danken aan de vele uitbarstingen en de daardoor vruchtbare aardkorst. Na een dagje inspanning komen de heetwaterbronnen goed van pas voor een totale ontspanning. Ook deze waren er niet geweest als het land niet over de vele vulkanen beschikte.

Geen één vulkaan is hetzelfde. Wanneer je de ene dag door een dorpje loopt met uitzicht op een kegelvormige vulkaan, loop je de andere dag door een regenwoud dat eindigt bij een turquoise kleurige kater. De volgende actieve vulkanen mag je niet niet missen tijdens jouw reis door dit prachtige paradijs.

Arenal

De Arenal vulkaan is een van de jongste vulkanen in Costa Rica. Wel bekend door de vroegere lava shows, maakte dit Arenal één van de populairste bestemmingen in het land. Zelf had ik het geluk om wakker te worden met uitzicht op deze enorme vulkaan. Al lopend door La Fortuna steekt deze kegelvorm overal bovenuit. Sinds 2010 slaapt Arenal, maar de mensen zijn daardoor niet minder enthousiast. De slapende vulkaan is namelijk nog steeds een indrukwekkend plaatje. De lokale bevolking is erg trots op hun gebied en daardoor organiseren vele van hen zelf een route waarbij jij leert over de geschiedenis van deze vulkaan. En wie kan jou beter iets over het gebied vertellen dan de inwoners zelf?

Meer weten over Arenal? Lees dan hier verder.

Arenal Costa Rica
Arenal Vulkaan

Poas

Als je Poas moet beschrijven, dan is dat in één woord: wauw! Deze gigantische krater met een diameter van 1.500 meter is een plaatje op zich. Toen ik mijn nodige research deed zag ik vaak deze turquoise krater voorbij komen, maar dat moment dat je hier zelf staat is niet in woorden te omschrijven. Maar waarom is dit water zo azuurblauw? Dit komt omdat de zuurtegraad van het lake een pH-waarde heeft van minder dan 1. Normaal gesproken ligt de pH-waarde van water rond de 7. Lager dan 7, betekent een hoge zuurgraad. Het water van Poas is dus ook één van de meest ‘zuurlijke’ ter wereld! 

Tip: Het is niet altijd gegarandeerd dat de krater zichtbaar is, omdat deze vaak bedekt is met een wolkenlaag. Vergeet daarom niet van te voren te informeren naar het weer. Gelukkig schoten wij in een keer raak en was er deze dag geen wolk te bekennen.

De Poas vulkaan is onderdeel van het national park en beschikt over een regenwoud met verschillende wandelroutes. Ondanks dat deze vulkaan nog steeds actief is, vond de laatste grote uitbarsting plaats in 1910.

Poas Costa Rica

Turrialba 

Afgelopen september 2016 lag het vliegverkeer rondom de hoofdstad even stil. De vulkaan Turrialba liet toen weer even van zich horen. Straten en huizen kleurden grijs van het as, maar gelukkig bracht deze uitbarsting geen levens in gevaar. Tot 2014 was het mogelijk om naar de top te klimmen maar het park is sindsdien gesloten door de vele uitbarstingen.

Om toch een kijkje van veraf te nemen is het soms mogelijk om de vulkaan te zien vanaf de dichtstbijzijnde Irazu vulkaan.

Overnachten vlakbij de mooie vulkanen in Costa Rica 

Een bezoek aan de indrukwekkende vulkanen in Costa Rica is helemaal uniek als je er vlakbij kunt overnachten. Het luxe hotel El Silencio Lodge & Spa ligt bijvoorbeeld midden in de centrale vulkanische vallei van Costa Rica. Het hotel biedt een 500 hectare groot tropisch privéreservaat en is een prachtige plek voor een fijne vakantie in Costa Rica. 

Ook aanraders zijn: Arenal Observatory Lodge & Spa en Hotel Los Lagos Spa; beiden in de buurt van de Arenal-vulkaan. Arenal Observatory Lodge & Spa wordt omgeven door 348 hectare eigen tropisch regenwoud en beschikt over een vogelreservaat op het terrein met ongeveer 500 verschillende soorten vogels. Hotel Los Lagos Spa ligt pal naast de Arenal-vulkaan. Het schilderachtige uitzicht op de vulkaan is werkelijk verbluffend. 

Accommodaties met uitzicht op de vulkanen

Arenal Observatory Lodge

Fortuna
  •  

El Silencio Lodge & Spa

Toro Amarillo
  •  

Hotel Los Lagos Spa

Fortuna
  •  

Irazu

Op 3.432 meter hoogte ligt de slapende vulkaan Irazu. Deze vulkaan is vanaf San José makkelijk te bereiken, en met een open landschap en helder weer kun je ver weg kijken. Heb je nog nooit een neusbeer gezien? Deze eigenwijze dieren zijn aanwezig en laten zichzelf ook zeker zien. Maar hou je eten goed bij je, want anders ben je het snel genoeg kwijt.

Door de hoogte is dit gebied frisser dan de andere gebieden in Costa Rica. Vergeet daarom geen jas en zonnebrand mee te nemen. Zonnebrand in de kou? Dit was wat er in mijn hoofd omging, totdat de koude wind ervoor zorgde dat ik de zon niet meer voelde en mijn gezicht de dag erna nogal verbrand was.

Tip: dichtbij Irazu ligt het spookachtige ziekenhuis: Sanatorio Duran. Dit ziekenhuis is sinds een paar jaar open voor bezoekers en zeker een aanrader.        

Irazu Costa Rica
Irazu Costa Rica

Rincón de la Vieja 

Jezelf insmeren met modder en afspoelen in de vulkanische hotsprings, of toch liever een middag van rots tot rots over een rivier survivallen? Dit alles is mogelijk in het nationale park van Rincón de la Vieja!

Het vulkanische landschap – en de vele activiteiten eromheen – zijn perfect voor een twee daagse overnachting. Het nationale park beschikt over een regenwoud en verschillende vulkanische activiteiten waar je langs loopt over de houten vlonders. De lava activiteit zorgt ook bij deze vulkaan voor vele hotsprings. Toch slaan veel toeristen dit gebied over door de afgelegen ligging, maar ik raad je dit gebied hierdoor juist aan! Doordat vele toeristen het gebied overslaan, heeft het het unieke karakter behouden. Omdat dit gebied hoog is gelegen, valt er vaak een tropische bui. Vergeet daarom ook niet een paraplu mee te nemen om een warme douche te vermijden.

Benieuwd naar eco-toeristische bestemmingen in Costa Rica? Klik dan hier!

Rincon de la Vieja Costa Rica

Eco-bestemmingen in Costa Rica

Het landschap van Costa Rica is divers en biedt talloze mogelijkheden voor jou als reiziger. Maar wist je dat Costa Rica als klein land in Centraal-Amerika met 5% van ‘s werelds biodiversiteit hét groenste paradijs van de wereld is? Ik hoor je denken: 5%, is dat veel? Als je je bedenkt hoe groot de wereld is en dat Costa Rica slechts 0.03% van dit wereldoppervlakte bezit, is dit heel veel! 

Ontdek zelf de biodiversiteit van Costa Rica en behoud jouw avontuur ‘groen’ met onze tips voor eco-bestemmingen in Costa Rica.