Zoek
Sluit dit zoekvak.

Inhoud

Salvador da Bahia is een van de mooiste en meest levendige steden in Brazilië. Het koloniale verleden is nog erg tastbaar en het centrum is dan ook net een openluchtmuseum uit de zeventiende en achttiende eeuw. Geplaveide pleinen, imposante monumenten, fotogenieke straatjes en gekleurde panden schetsen het oogstrelende decor. Maar achter de mooie plaatjes schuilt ook een tekenende geschiedenis. De stad kent namelijk een rijk kolonisatie- en slavernijverleden. De lange strijd van de zwarte bevolking in Bahia is nog altijd zichtbaar en is vereeuwigd in de vele monumenten in de stad. Ontdek de bruisende stad Salvador de Bahia en de interessante bezienswaardigheden en geschiedenis aan de hand van mijn persoonlijke tips. 

Het turbulente verleden van Salvador da Bahia

In de zestiende eeuw zetten Portugese zeevaarders voet aan wal in Salvador om dit werelddeel te koloniseren. In het jaar 1549 werd Salvador uitgeroepen tot hoofdstad van Brazilië. Door de ligging aan de oceaan werd het de belangrijkste toegangspoort tot het land, met name door het verbouwen en exporteren van rietsuiker. Het suiker bracht veel geld op en hierdoor rezen de indrukwekkende gebouwen in Salvador uit de grond, zoals kleurrijke monumentale panden en rijkelijk versierde kerken.

Echter, te midden van de groeiende welvaart, lag ook een duistere kant: de slavenhandel. Uit Afrika werden slaven naar de stad gebracht om op de nabijgelegen suikerplantages te werken. Voor drieënhalve eeuw werd de stad gevormd door slavernij. Ondanks de schrijnende geschiedenis is er nergens ter wereld zo’n prachtige conservering van Afrikaanse cultuur te vinden als in het oosten van Brazilië. De tradities, muziek en dans, religie en de Afrikaanse invloeden in de keuken zijn hier nog altijd zichtbaar in het dagelijks leven. 

Pelourinho wijk Salvador
Kleurrijke panden in Pelourinho, Salvador
salvador da bahía brazilië
Straatjes in Salvador

De mooiste bezienswaardigheden in Salvador da Bahia

Salvador de Bahia barst van cultuur en historie. Je moet de stad dan ook zien, ruiken, voelen en proeven! Een aantal van de mooiste bezienswaardigheden in Salvador zijn: 

1. De wijk Pelourinho

Een wijk die je zeker moet bezoeken als je in Salvador bent is het kleurrijke Pelourinho. Het historische hart van de stad is onderdeel van de UNESCO-Werelderfgoedlijst en als je hier doorheen wandelt snap je al heel snel waarom. De wijk wordt ook wel Cidade Alta (Upper Town) genoemd. In het oude Pelourinho vind je dan ook veel gebouwen in de barokke stijl. Ook zijn er veel restaurantjes en barretjes waar je kennis maakt met de lokale keuken van de staat Bahia. 

pelourinho Salvador
Pelourinho
pelourinho salvador
Pelourinho

2. Elevador Lacerda

De leukste manier om in de wijk Pelourinho te komen is via de Elevador Lacerda. De stad Salvador is gebouwd op een klif en is daardoor te verdelen in een zogenoemde bovenstad (Cidade Alta) en benedenstad (Cidade Baixa). De bovenstad is als je het mij vraagt veruit het mooiste en hier vind je dan ook de meeste bezienswaardigheden. De twee stadsgedeelten worden met elkaar verbonden door een lift, de Elevador Lacerda. Een ritje met de lift brengt je binnen 30 seconden naar boven en kost omgerekend zo’n €0,03. De moeite waard dus, al is het alleen al voor het mooie uitzicht op de zee en de haven als je boven aankomt bij het plein Praça Tomé de Souza. 

3. Mercado Modelo

Nog een tip: de Mercado Modelo aan het plein Cayru. Dit is de markthal van Salvador waar je allerlei leuke souvenir- en delicatessenwinkeltjes en restaurants onder één dak vindt. Het is erg leuk om door de markthal te struinen en zo een kijkje te nemen in het dagelijks leven van de lokale bevolking en kennis te maken met de lokale keuken.  

Bij veel van de kraampjes zie je dat ze gekleurde lintjes verkopen. Dit zijn ‘Fita do Bonfim’. Op de lintjes staat de zin “Lembrança do Senhor do Bonfim da Bahia” (Herinnering aan de Heer van Bonfim van Bahia). De traditie is om het lintje om je pols te binden, waarbij je drie knopen maakt en bij elke knoop een wens doet. Er wordt gezegd dat de wensen uitkomen als het lint er vanzelf af valt. Je ziet de lintjes overal in de stad en ze staan dan ook symbool voor Salvador da Bahia. 

elevador lacerda
Elevador Lacerda
Mercado Modelo
Mercado Modelo

4. Museum Memorial das Baianas

Op het prominente plein Praça da Sé in Pelourinho staat een gedenkteken voor de Baianas, het iconische figuur van het oude Salvador. Het is een beeldhouwwerk van een lachende Baiana, waarnaast je ook een klein museum vindt. 

Naast het beeld zie je ook volop echte Baiana’s rondlopen: meestal Afro-Braziliaanse vrouwen met een tulband om het hoofd, met een geborduurde blouse, veel sieraden en wijde, traditionele barokrokken. De meeste vrouwen zijn geheel in het wit gekleed, al zie je ook rokken in alle andere, meestal felle kleuren. Sommige van deze vrouwen verkopen het typische Bahiaanse streetfood ‘Acarajé’. 

Het Museum Memorial das Baianas is een belangrijke plek om meer te leren over de Bahiaanse cultuur en het slavernijverleden. Ook heb je hier een mooi uitzicht over de benedenstad (Cidade Baixa). 

Museum Memorial das Baianas
Museum Memorial das Baianas
Acarajé
Gedenkteken voor de Baianas

5. De kerken van Salvador

De kerken in Salvador zijn absoluut het benoemen waard, want deze pracht en praal wil je niet missen. Een van de bekendste kerken van Salvador is de Igreja do São Francisco in de wijk Pelourinho. Je kijkt je ogen uit over het barokke decor en de versieringen met gouden krullen en details. De Igreja do São Francisco werd tussen 1708 en 1723 gebouwd, en wordt gezien als een van de mooiste voorbeelden van de Portugees-Braziliaanse barok.

Een andere kerk die een bezoek verdient, is de Igreja do Nosso Senhor do Bonfim, gelegen in het lager gelegen gedeelte van Salvador, in de wijk Bonfim. Als de voornaamste kerk van de stad, trekt het pelgrims uit alle hoeken van Brazilië aan. In vergelijking met de rijkelijk versierde Igreja do São Francisco is deze kerk een stuk soberder, maar de bijzondere plafondschilderingen en Portugese tegeltjes zijn het bewonderen waard. 

Waar kun je het beste verblijven in Salvador? 

Salvador is een grote stad en dus zijn er veel verschillende plekken om te verblijven. Een van de leukste plekken is in het oude stadscentrum Pelourinho. Je vindt hier een aantal mooie accommodaties, zoals Hotel Villa Bahia en Bahiacafé Hotel. 

Het charmante Hotel Villa Bahia ligt in het hart van het historische centrum van Salvador en bevindt zich in 2 traditionele koloniale huizen met een terras met een panoramisch uitzicht op het plein Pelourinho. Het kost gemiddeld tussen de €100,00 en €200,00 per kamer nacht. Het kleine boetiekhotel Bahiacafé Hotel is gevestigd in een pand uit de 18e eeuw en ligt naast het populaire plein Praça da Sé. De prijzen variëren van €70,00 tot zo’n €100,00 per kamer per nacht. 

Een andere leuke wijk om te verblijven is Rio Vermelho. Dit is een gezellige wijk met kleurrijke straten en trendy restaurants en bars. Het strand van Rio Vermelho (het Ondina-strand) is vooral geliefd onder locals. In de vroege uren zie je hier vissers met hun vissersboten de zee op gaan. De accommodatie waar wij verbleven in Rio Vermelho is Pousada e Hostel Chez Marianne. Een eenvoudig, maar heel fijn plekje om te verblijven. Het ontbijt is hier ook erg smakelijk. Je betaalt hier per nacht tussen de €20,00 en €50,00 voor een kamer. 

Alle bovengenoemde prijzen zijn tarieven in 2024. 

Hotel Villa Bahia

Pelourinho
  •  

Bahiacafé Hotel

Pelourinho
  •  

Chez Marianne

Rio Vermelho
  •  

De lekkerste gerechten om te proeven in Salvador da Bahia

De Braziliaanse gastronomie is waanzinnig en in de staat Bahia heb ik misschien wel het lekkerst gegeten van allemaal. Er wordt hier vooral veel gebruik gemaakt van verse vis, dus voor visliefhebbers is de stad Salvador (en de staat Bahia) de place to be. Typisch Bahiaanse culinaire hoogstandjes zijn acarajé, moqueca en bobó. 

Acarajé koop je vaak bij kraampjes en straatverkopers en is een gerecht gemaakt van gepelde bonen gevormd tot een bal en vervolgens gefrituurd in palmolie. Het wordt gevuld met een pittige pasta gemaakt van onder andere garnalen en cashewnoten. Ik was geen fan toen ik het probeerde, maar er is natuurlijk maar één manier om erachter te komen wat jij er van vindt. 

Moqueca is een tropisch stoofpotje met vis, garnalen, tomaten, paprika, kokosmelk en limoensap. Het is een beetje te vergelijken met een curry en is één van de lekkerste gerechten die ik heb gegeten in Brazilië. Het gerecht bobó lijkt hier wel een beetje op, maar is qua structuur een stuk dikker en romiger doordat er gebruik wordt gemaakt van cassava. Voor de allerlekkerste moqueca en bobó raad ik het restaurant Ki-Mukeka aan. Geloof me, je zult er geen spijt van hebben. 

De mooiste stranden van Salvador da Bahia

Salvador ligt aan de Atlantische Oceaan en wordt omringd door witte zandstranden die vooral geliefd zijn onder de lokale bevolking. Toch zou ik Salvador niet per se aanraden als strandbestemming. Je vindt in Brazilië namelijk ontzettend veel mooie strandbestemmingen, die een stuk gemoedelijker (en in sommige gevallen ook veiliger) zijn dan de stranden in Salvador. Wil je toch een dagje naar het strand? Dan raad ik de volgende stranden in, en in de buurt van, Salvador aan. 

Praia do Farol da Barra

Praia do Farol da Barra, het voornaamste stedelijke strand van Salvador, is een van de populairste stranden in Salvador. Door het ondiepe water bij eb en goede golven bij vloed, trekt dit strand zowel rustzoekers als surfers aan. Je vindt hier ook een van de meest iconische bezienswaardigheden van Salvador, de vuurtoren Farol da Barra. Je kunt de top van de vuurtoren beklimmen (vooral met zonsondergang een aanrader) en het Nautisch Museum bezoeken, dat is gevestigd in de vuurtoren. 

Praia de Flamengo

Praia de Flamengo, een van de mooiste stranden van Salvador, biedt een rustige ontsnapping weg van het meest toeristische gedeelte van de stad. Praia de Flamengo is omgeven door kokospalmen, heeft fijn zand en een zee die bij eb natuurlijke poelen vormt. Bij vloed bieden de grote golven een spectaculair schouwspel. Je vindt hier ook een aantal gezellige restaurants, beach clubs en kraampjes. Kies je ligstoel, bestel een heerlijk drankje en geniet van de Bahiaanse zon!

praia do forte salvador
Praia do Farol da Barra
praia de flamengo salvador
Praia de Flamengo
Praia do Forte - Projeto Tamar

Praia do Forte

Praia do Forte ligt niet in Salvador, maar op zo’n 1,5 uur rijden van de stad. Toch is dit strand echt het benoemen waard. Zodra je aankomt in Praia do Forte, ervaar je namelijk echt het vakantiegevoel. De badplaats doet een beetje dorps aan en je vindt hier dan ook tal van leuke beach clubs, restaurants, ijs- en açaí winkeltjes en kledingboetieks. Ook is hier de schildpaddenopvang Projeto Tamar. 

Projeto Tamar helpt zeeschildpadden te beschermen tegen uitsterven aan de Braziliaanse kust. Jaarlijks worden ongeveer 14.000 schildpadnesten beschermd en tot nu toe zijn ruim 40 miljoen schildpadden gered van verschillende bedreigingen. 

Hoe veilig is Salvador da Bahia?

Brazilië is een groot land met een diverse bevolking en veel ongelijkheid. In sommige delen van het land is de criminaliteit hoger dan in andere delen. In de grote steden, zoals in Salvador, is het belangrijk om waakzaam te zijn en raad ik aan om waardevolle spullen in je hotel achter te laten en geen sieraden te dragen. Vermijd vooral lege straten of steegjes, vooral ‘s nachts, en wees extra voorzichtig bij het betreden van de ladeiras (steile steegjes) en andere verlaten straten aan de randen van Pelourinho. Wees ook voorzichtig bij vrijwel verlaten stranden. Het is natuurlijk heel relaxed om een stukje strand voor jou alleen te hebben, maar vaak zijn de stranden leeg met een reden. Ga ook zeker niet ‘s avonds naar het strand. 

Ondanks dat ik mij niet per se onveilig voelde in Salvador, was ik wel alert. Zo pakte ik in de avond altijd een Uber en was ik voorzichtig met het pakken van mijn mobiel en camera. Ik raad dan ook aan om een klein heuptasje mee te nemen naar Salvador (en andere steden in Brazilië) die je onder je kleding kunt dragen. 

Bezoek ook Morro de São Paulo

In het noordoosten van Brazilië vind je nog veel meer mooie plekken, zoals het eiland Morro de São Paulo. Binnen 2 uur met de ferry reis je van Salvador naar het eiland (te boeken via Biotur), waar je je in een heel andere wereld bevindt. Op het eiland hangt een ontzettend relaxed sfeertje en je vindt er ontzettend mooie stranden. Het is dan ook de ideale bestemming om 2 tot 3 dagen tot rust te komen nadat je Salvador hebt ontdekt. 

Deel dit bericht:

Picture of Naomi van Hagen

Naomi van Hagen

Verliefd geworden op de wereld tijdens een reis naar Australië en de reiskoorts nooit meer kwijtgeraakt. Klein, maar met een universum in mijn hoofd. Altijd op zoek naar plekken waar ik mijn inspiratie en creativiteit tot leven kan brengen. Ik vind inspiratie in wereldsteden als Parijs en Bangkok, maar haal mijn creativiteit ook uit mooie landschappen, indrukwekkende culturen en verborgen parels.

Meer Brazilië? Laat je inspireren!