Zoek
Sluit dit zoekvak.

Inhoud

De Griekse stad Athene kennen we natuurlijk allemaal als stedentrip bestemming, maar heb jij al eens gedacht aan Thessaloniki? De op-één-na grootste stad van Griekenland is dé studentenstad van de Balkan en dat merk je dan ook aan alles. Het leeft, het bruist en het is hier één en al gezelligheid. Het barst hier dan ook van de hotspots. Maar door de eeuwenoude geschiedenis van de stad, is er is ook genoeg om te zien en ontdekken qua bezienswaardigheden. Wij delen de leukste tips voor een stedentrip naar Thessaloniki! 

De hippe stad Thessaloniki: de tweede grootste stad van Griekenland

Thessaloniki is gelegen aan de Thermaïsche Golf in de regio Centraal-Macedonië. De stad en het stedelijk gebied rondom de stad tellen in totaal meer dan een miljoen inwoners. Het is dan ook een belangrijke metropool in Griekenland. Vooral onder studenten is de stad populair, want 1 op de 10 inwoners in Thessaloniki is student. De stad is gesticht in 315 voor Christus. Het is dan ook vast wel voor te stellen dat de stad niet alleen bruist, maar ook historie ademt. 

Ondanks dat Thessaloniki de tweede grootste stad is van Griekenland, is het centrum lekker compact. Je kunt dan ook vrij gemakkelijk alles te voet doen. Een onbetwist hoogtepunt is de wandeling naar het historische stadscentrum Ano Poli. Het is goed bewaard gebleven, met nog veel elementen uit zowel het Macedonische als Ottomaanse Rijk. Maar ook de lange boulevard van Thessaloniki is niet te missen tijdens een stedentrip. 

Boulevard Thessaloniki
De boulevard van Thessaloniki

1. Bezoek het historische stadsdeel Ano Poli 

Kneuterige straatjes met kleurrijke bougainville en historische panden, schitterende kerkjes en zoveel leuke taverna’s dat het bijna onmogelijk is om te kiezen waar je neerploft voor een verkoelende Griekse frappé… Zo zouden wij het oude stadsdeel Ano Poli omschrijven. In Ano Poli ervaar je hoe de lokale Grieken genieten van de ongehaaste manier van leven, het zalige nietsdoen. Maar er is hier ook genoeg te zien en te ontdekken. 

Neem een kijkje binnen het Vlatadon klooster, het enige Byzantijnse klooster in de stad met een nog actieve gemeenschap. Kijk uit over de Trigoniou toren, één van de hoogtepunten van Ano Poli. En aanschouw de Portara poort, de centrale poort van de oude stadsmuren. Wandel tot slot ook nog naar Pasha’s Garden, het stadspark. Niet alleen is dit een lekker plekje om even tot rust te komen, je kijkt hier ook heel mooi uit over de Agios Dimitrios kerk. 

En oké, vooruit, nadat je alle bezienswaardigheden in Ano Poli hebt gezien, is het dan toch echt tijd om een terrasje op te zoeken. Daarvoor ga je naar Tsinari. Dit wijkje in Ano Poli kent als je het ons vraagt de leukste restaurants en bars. Favoriet bij ons zijn: Ouzeri Tsinari en Kafe Aithrio. Ga je liever naar een plekje met uitzicht over de stad, dan is restaurant Kreodinis Balcony een fijne stop voor een heerlijke Griekse lunch. 

Insider tip: op de website van Visit Greece (het toerismebureau van Griekenland) kun je een gratis gids downloaden met wandelingen door Thessaloniki. Hierin vind je onder andere een wandeling door Ano Poli, maar ook vele andere die de moeite waard zijn. 

Vlatadon klooster in Ano Poli
Griekse straatjes in Ano Poli
Portara poort

2. Flaneer over de promenade van Thessaloniki en klim naar de top van de Witte Toren

Thessaloniki is gelegen aan de kust, maar er is helaas geen strand. Wel is er een promenade van maar liefst 3,5 kilometer waar je fijn wandelt, lekker kunt eten en kunt drinken en een aantal interessante bezienswaardigheden vindt. 

Zo pronkt op de langgerekte boulevard de Witte Toren, het symbool van Thessaloniki. De toren was ooit een beruchte gevangenis, die vanwege de vele lijfstraffen de bijnaam Rode Toren had. Om het bloederige verleden achter te laten is de toren later wit geschilderd. 

Een andere highlight op de promenade is het kunstwerk “Umbrellas” van de Griekse architect Giorgos Zogolopoulos. De parapluutjes zijn erg fotogeniek en het is dan ook leuk om het kunstobject te bewonderen.

Aan de promenade vind je ontzettend veel smakelijke restaurants om aan te schuiven. Een plekje waar wij heel lekker hebben gegeten is Restaurant Daios, wat overigens ook een hotel is. Niet alleen zit je hier super centraal, want bij Daios Luxury Living heb je ook nog eens een waanzinnig uitzicht. 

Insider tip: elke dag vertrekken er van de promenade piratenboten voor een cruise van zo’n 30 minuten. Je kunt gratis aan boord van de boot, je betaalt alleen voor je drankje. Ze serveren cocktails, bier en wijn, maar ook fris en lekkere smoothies. Reserveren is niet nodig. Als er plek is, kun je aan boord. Terwijl je deint over het water en geniet van het zonnetje en vrolijke muziek, kijk je uit over heel de stad. Wij stapten aan boord van de Klio Cruise Bar tijdens zonsondergang. Dit is toch wel het leukste moment om de boottocht te maken. 

De Witte Toren
Umbrellas Thessaloniki
Het kunstwerk "Umbrellas" op de promenade
promenade Thessaloniki stedentrip
De promenade van Thessaloniki

3. Bewonder de Rotonda en Boog van Galerius

Thessaloniki is misschien dan wel een hippe en jonge stad, maar dat wil niet zeggen dat er geen historische bezienswaardigheden zijn om te bewonderen. Voeg de Rotonda en de Boog van Galerius in ieder geval aan je lijstje toe!

De Rotonda van Galerius is het oudste monument van Thessaloniki en een belangrijke religieuze plek. Iets verder vind je de Boog van Galerius. 

De Romeinse keizer Galerius bouwde rond 306 na Christus een keizerlijk complex in Thessaloniki en zowel de Boog van Galerius als de Rotonda waren basiselementen van dit paleiscomplex. Het is vandaag de dag niet helemaal duidelijk waar het gebouw voor werd gebruikt. Zo wordt gesproken over een mausoleum, maar ook dat de Rotonda werd gebruikt als plek voor evenementen. Veel archeologen geloven dat het aanvankelijk werd gebruikt als een Romeinse tempel en uiteindelijk werd het later de kerk van Agios Georgios. Tijdens de Ottomaanse bezettingsperiode werd de kerk echter omgebouwd naar moskee. 

Een ding is in ieder geval duidelijk en dat is dat de Rotonda en Boog van Galerius indrukwekkend zijn om te zien. De Rotonda is prachtig versierd met oudchristelijke mozaïek en een triomfboog. Maar ook de Boog van Galerius is een belangrijke en mooie verwijzing naar de lange, rijke geschiedenis van de stad.

rotonde thessaloniki bezienswaardigheden
De Rotonda van Galerius
Uitzicht op het kerkje door de Boog van Galerius

4. Ga naar Ladadika, de hippe uitgaanswijk van Thessaloniki

Een van de meest levendige wijken van Thessaloniki is Ladadika. De buurt Ladadika was vroeger een handelsplaats waar in olijfolie gehandeld werd. Tegenwoordig is de historische wijk gevuld met gezellige terrasjes, bars, winkeltjes en restaurants. Het is dan ook de plek waar je moet zijn voor een avondje uit in Thessaloniki. 

5. Struin over de lokale markten en probeer de lokale delicatessen

We hoeven je vast niet uit te leggen waarom wij gek zijn op de Griekse keuken. Tzatziki, verse olijven en natuurlijk Griekse honing, het zijn een aantal delicatessen die wij maar wat graag inslaan als we in Griekenland zijn. Maar er zijn nog twee specialiteiten die typisch zijn voor de regio van Thessaloniki: bougatsa en koulouria. Er is geen betere plek om de lokale lekkernijen te proberen dan op één van de markten in de stad. Je vindt er om precies te zijn drie: de Kapani-, Modiano- en Athonos-markt. 

De Kapani-markt is één van de meest traditionele markten in Thessaloniki en het is één van de weinige plekken in de stad waar je het idee hebt dat de tijd heeft stilgestaan. De markt is er al sinds de Ottomaanse bezetting in het begin van de 15e eeuw en je koopt er letterlijk van alles. Van regionale groenten en fruit tot aan verschillende soorten vlees en vis en souvenirs. Na het rondslenteren over de markt even bijkomen met een hapje en een drankje? Dat doe je bij restaurant Sōstēs.

Insider tip: de lekkerste bougatsa (een knapperig gebakje met vanilleroom) eet je bij ‘Vasilis’, een lokale patisserie en echte hidden gem. Dit is zo’n 10 minuutjes lopen van de Kapani-markt. Navigeer naar dit adres

Verse olijven op de Kapani-markt
restaurant Sōstēs Kapani
Restaurant Sōstēs
Verse bougatsa van Vasilis
Verse bougatsa van Vasilis

6. Shop till you drop in de winkelstraten van Thessaloniki

Niet alleen qua lokale markten is het heerlijk rondstruinen en winkelen in Thessaloniki, de stad leent zich ook uitstekend voor een stedentrip om te shoppen. De belangrijkste winkelstraten zijn te vinden in het nieuwe centrum: Tsimiski, Egnatia en Mitropoleos. Ook in de straten Agias Sofias, Venizelou en Dragoumi vind je leuke winkels. 

In de strak geordende straten van Thessaloniki is winkelen heel overzichtelijk. De vuistregel? Hoe dichter bij de zee, hoe luxueuzer de boetieks. Duik je juist meer de afgelegen straatjes in verder van de kust? Dan ben je misschien wel op de juiste weg naar jouw nieuwste vintage vondst. 

7. Maak een uitstapje naar het strand van Halkidiki 

In Thessaloniki vind je dan misschien geen strand, maar in de nabijgelegen badplaats Halkidiki (ook wel Chalkidiki genoemd) is het vertoeven zoals je verwacht op een Grieks eiland. Langgerekte stranden, kleine baaitjes, kristalhelder turquoise water… met een kustlijn van in totaal meer dan 500 km lang zijn er hier tal van plekjes om te ontdekken. 

Het is ongeveer een uur rijden van Thessaloniki naar Halkidiki. Wij zijn tijdens onze stedentrip naar Thessaloniki helaas niet in Halkidiki geweest, maar het is zeker een reden om terug te komen naar deze mooie regio! 

Praktische tips voor een bezoek aan Thessaloniki

Trek voor je stedentrip naar Thessaloniki minstens twee dagen uit om de mooiste bezienswaardigheden te zien. Maar ga je meer dagen, dan zul je je ook vermaken. Zeker als je er ook een dag voor uittrekt om naar het strand te gaan in Halkidiki. 

Wij gingen in mei naar Thessaloniki en dit is een ideale maand om de stad te ontdekken. Over het algemeen zouden wij april t/m juni en september aanbevelen. De temperatuur is dan al heel aangenaam, maar het is nog niet te warm. Vooral omdat je in Thessaloniki veel te voet doet, is dit een fijne bijkomstigheid. 

Op dit moment wordt er gewerkt aan een metrolijn in Thessaloniki, welke in verwachting in november 2024 open gaat. Momenteel kun je qua openbaar vervoer alleen gebruik maken van bussen in de stad. 

Roman Forum Thessaloniki
Roman Forum, Thessaloniki
Onoma Hotel Rooftop
Onoma Hotel Rooftop

Hoe kom ik in Thessaloniki? 

De vlucht naar Thessaloniki duurt ongeveer 3 uur. Transavia vliegt rechtstreeks van Amsterdam Schiphol naar de luchthaven van Thessaloniki. 

Wat is de leukste plek om te verblijven?  

Wil je dichtbij de highlights van Thessaloniki verblijven? Dan raden we de promenade en havengebied van Thessaloniki en het stadscentrum aan. Vind je het niet erg om een stukje te wandelen, dan is het ONOMA Hotel een verrassend goede keuze. Een heerlijke stedentrip naar Thessaloniki is gegarandeerd! 

ONOMA Hotel

Het 5-sterrenhotel ONOMA is de place to be in Thessaloniki. Het biedt comfortabele kamers en is van alle gemakken voorzien. Het leukste plekje van het hotel is de rooftopbar, waar je ook het zwembad vindt. Na een dagje struinen door de stad neem je hier een duik in het verfrissende water en bestel je vervolgens een lekkere cocktail van de uitgebreide menukaart. Het hotel is 20 minuten lopen van het centrum. Je verblijft hier voor gemiddeld €100,00 tot €200,00 per nacht. 

Deel dit bericht:

Picture of Travander

Travander

Zoals onze slogan 'Let’s Travel and Wander' al doet vermoeden reizen wij graag van de gebaande paden. We delen op Travander dan ook al onze best bewaarde geheimen en onontdekte schatten in binnen- en buitenland. Denk aan reistips, persoonlijke reisverhalen en bestemmingen die je niet mag missen. Van ver weg tot dicht bij huis!

Meer Griekenland? Laat je inspireren!