Zoek
Sluit dit zoekvak.

Inhoud

Als er één plek is in Colombia die je bezocht moet hebben, dan is het wel Cartagena. Wat een ongelofelijke sfeervolle stad met zo veel dingen om te doen. Het is er warm, tropisch en kleurrijk, kortom de Caribische invloeden zijn hier volop aanwezig. Cartagena is in het echt net zo mooi als op de foto’s. Je vindt er straten vol bougainvillea en het ene koloniale pand is nog mooier dan de ander. Bienvenido a Cartagena, de mooiste stad van Colombia. Dit zijn de leukste dingen om te doen in Cartagena!

Wat te doen in Cartagena, Colombia

Cartagena de Indias, de officiële Spaanse naam van de stad, is onwijs mooi en je wilt dan ook alles uit je bezoek halen. Wij raden je aan om drie of vier volle dagen in de stad te zijn om deze goed te kunnen ervaren. Dit zijn onze leukste tips om te zien én doen in Cartagena!

cartagena reistips
Street art Getsemani

Maak een wandeling over de stadsmuur

De stadsmuur die Cartagena omringt is van historische waarde en staat op de UNESCO-werelderfgoedlijst. Cartagena was namelijk ooit een heel belangrijke stad in het Spaanse rijk. De muur diende dan ook als fort om de binnenstad te beschermen.

Het is een absolute must-do om over de stadsmuur te lopen. Vanaf de muur heb je uitzicht over zee en de skyline van de stad. De stadsmuur is een erg populaire plek om de zonsondergang vanaf te bekijken. Dit moet je dan ook zeker een avond doen. Een leuke plek is Café del Mar, maar wees hier wel op tijd want het kan hier nogal druk worden. Een misschien nog wel leuker alternatief is om zelf een mooie plek op de stadsmuur uit te zoeken en je eigen drankjes mee te nemen of deze te kopen bij één van de vele straatverkopers nabij en op de muur.

Stadsmuur Cartagena

Verken het historisch centrum van Cartagena

Het perfecte plaatje van Cartagena bestaat uit kleurrijke koloniale panden, mooie pleinen, vrouwelijke Colombianen met fruitmanden op hun hoofd en fleurige bougainvillea. Dit plaatje schiet je in het historisch stadscentrum van Cartagena. Hier ronddwalen is een lust voor het oog. Je passeert schilderachtige straten en sfeervolle pleinen. Het centrum van de stad staat niet voor niets al sinds 1984 op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Ga vroeg op pad als je de drukte en het heetst van de dag wilt vermijden, maar onthoud wel dat de stad pas echt tot leven komt in de namiddag. De pleinen zitten dan vol muzikanten, dansers en ook de terrassen stromen dan langzaam vol. Dat wil je natuurlijk niet missen!

Historisch centrum Cartagena

Bezoek een eeuwenoud kasteel: Castillo de san Felipe de Barajas

Eén van de bekendere bezienswaardigheden in Cartagena is het eeuwenoude Spaanse fort Castillo de san Felipe de Barajas. Het fort staat op een heuvel aan de rand van de stad. Vroeger konden de Spanjaarden vanaf hier ver over zee kijken om te zien of er vijanden aankwamen. Het fort dateert uit 1536 en heeft meerdere aanvallen moeten doorstaan van onder andere de Britten en Fransen. 

Je kunt door het fort heen wandelen en genieten van de uitzichten over de stad. Het is aan te raden om een audiotour of gids te boeken om meer te horen over de geschiedenis van Castillo de san Felipe. Het fort is elke dag geopend van 07:00 tot 18:00 uur.

Bezienswaardigheid Cartagena Castillo de san Felipe
Fort Cartagena

Boek een boottocht langs de Rosario-eilanden

Voor de kust van Cartagena vind je de Rosario-eilanden. Een adembenemend mooi archipel dat bestaat uit maar liefst 16 eilanden. Het grootste eiland van het archipel is Isla Grande. Wil je even aan de stadsdrukte van Cartagena ontsnappen dan is een dagtrip of misschien zelfs een trip met overnachting naar de Rosario-eilanden een heel goed idee. 

Wanneer je ervoor kiest om alleen een dagje naar de eilanden te gaan dan kun je het best een boottocht boeken via Pura Vida. Wij boekten deze boottocht. Je vaart op een luxe catamaran vanuit de haven van Cartagena naar Isla Grande. Hier meert de boot aan en heb je tijd om te chillen, snorkelen en zwemmen. De dag aan boord van deze boot staat volledig in het teken van genieten. De uitzichten zijn mooi en je komt helemaal tot rust. Aan boord zijn er goede voorzieningen zoals een bar en grote netten om in te liggen. Lunch is inbegrepen in de prijs en smaakt heel goed.

Wil je er echt even een paar dagen tussenuit dan kun je het best overnachten op de Rosario-eilanden. Je vindt er schattige en luxe accommodaties. Houd er wel rekening mee dat locals in het weekend vaak naar dit archipel trekken om te feesten. Doordeweeks is het er een stuk rustiger. Check hier alle toffe accommodaties op de Rosario-eilanden.

Boottocht Rosario-eilanden
reisroute colombia

Struin door de kleurrijke straten van de wijk Getsemani

Als je door de straten wandelt van de wijk Getsemani kun je je haast niet voorstellen dat dit ooit de gevaarlijkste wijk van Cartagena was. Het doet je wellicht een beetje denken aan Comuna 13 in Medellín, want ook hier heeft deze wijk de afgelopen jaren een bijzondere transformatie meegemaakt. Van gevaarlijkste plek tot een bruisende plek voor creatievelingen. De wijk Getsemani ligt net buiten de stadsmuren van Cartagena maar is makkelijk te voet te bereiken. Je vindt er veel street art en sfeervolle hotspots.

Plaza de la Trinidad is de plek waar je moet zijn in Getsemani als het aankomt op lokale gezelligheid. Reizigers en locals komen hier samen om te kijken naar straatartiesten en wie weet om samen te dansen. Je vindt er verschillende kraampjes voor het kopen van street food en cocktails.

Dat Getsemani een plek is voor creatievelingen is een feit en dat is terug te zien aan de vele artiesten met een eigen winkel. Shops hangen vol met de mooiste schilderijen in allerlei kleuren en maten. Wij nemen altijd een souvenir mee naar huis en dit keer was het een kleurrijke doek met koloniale panden uit Cartagena!

Getsemani schilderijen
reisroute colombia

Waar overnachten in Cartagena?

Als je op zoek bent naar plekken om te verblijven in de stad Cartagena dan kun je het best kijken naar een hotel of hostel in het centrum van de stad (El Centro) of in de wijk Getsemani. Het historisch centrum is het mooist, maar Getsemani is gezelliger en ook voordeliger. Het is niet aan te raden om buiten deze wijken in Cartagena te zoeken naar een accommodatie. Dit zijn de meest toeristische wijken en zijn dus ook het veiligst. Kijk vooral naar welke wijk het beste bij je past. In welke wijk je uiteindelijk ook verblijft, alles is op loopafstand te bereiken.

Onze favoriete hotels in Cartagena

Vanwege de warmte is het zeker aan te raden om in Cartagena een hotel te boeken met een zwembad. Een betaalbaar hotel in de wijk Getsemani is Hotel Cytia Cartagena. Het ligt op nog geen minuut lopen vanaf het sfeervolle Plaza de La Trinidad en nog dichterbij één van de meest gefotografeerde straatjes; Calle 27. De hotelkamers zijn hier vrij basic maar het ontbijt, het zwembad, het rooftopterras en de locatie maken veel goed. Ben je op zoek naar een gezellig hostel in Cartagena? Dan kun je zeker een dorm boeken bij Selina Cartagena of Republica Hostel.

Waar te verblijven in Cartagena?

Hotel Cytia Cartagena

Getsemani, Cartagena
  •  

Hotels in Cartagena

Cartagena
  •  

Leuke hotspots in Cartagena

Als je iets goed kan in Cartagena dan is het wel lekker eten. Er zijn ontzettend veel goede restaurants te vinden, maar helaas is het niet mogelijk om ze allemaal te bezoeken. Degene die wij hebben bezocht en waar we absoluut fan van zijn delen we maar al te graag met jou. Dit zijn onze favoriete hotspots in Cartagena:

La Tapería

Ben je gek op Spaanse tapas en lust je wel een karaf sangría? Dan is La Tapería de hotspot voor jou. Je vindt deze schattige bar in het historisch centrum van Cartagena, dichtbij de stadsmuur. Er is maar plek voor ongeveer 10 personen, maar dit maakt dat de eigenaar en eigenaresse zich met veel liefde en passie over je ontfermen. De tapas zijn om je vingers bij af te likken. Laat je vooral adviseren wat te nemen, want een menukaart is er niet. 

Alquímico

Alquímico is zonder twijfel de beste bar die je kunt vinden in Cartagena. Zelfs wereldwijd is deze bar bekend, want Alquímico staat op nummer 10 van de top 50 beste bars wereldwijd. De bar, gevestigd in een schitterend herenhuis, bestaat uit drie verdiepingen met ieder hun eigen unieke identiteit. Hier zijn ook per verdieping de cocktails op aangepast. Klinkt goed, toch?

Tips voor Cartagena Colombia

Is Cartagena veilig?

Wist je dat Cartagena één van de meest bezochte Caribische steden is? Het is dan ook een populaire vakantiebestemming voor ieder type reiziger. Zo varen er met regelmaat gigantische cruiseschepen de haven binnen en reizen er veel rijke Colombianen naar de stad voor een mini vakantie of om te shoppen. Cartagena wordt gezien als één van de veiligste steden van het land. Uiteraard geldt ook voor deze Colombiaanse stad dat je alert moet blijven. Wij hebben ons in Cartagena geen moment onveilig gevoeld.

Er zijn in Cartagena veel straatverkopers die souvenirs, of wanneer je op het strand bent, massages aan je proberen te verkopen. Zeg duidelijk nee als je hierin niet geïnteresseerd bent. Dit geldt tevens voor straatartiesten die beginnen te rappen of dansen wanneer je naar ze kijkt. Aan het eind van de show verwachten ze een tip.

Tips voor een veilig gevoel in Cartagena

  • Draag niet teveel contant geld bij je;

  • Laat waardevolle spullen achter in je accommodatie;

  • Verblijf in de toeristische wijken van Cartagena (El Centro, Getsemani);

  • Vermijd donkere stegen en niet verlichte wegen;

  • Doe een slot op je rugzak;

  • Zorg dat je tas vast zit aan jou of aan je stoel wanneer je in een restaurant zit, dan kan deze niet onder je vandaan worden gehaald.

Getsemani tips Cartagena
Cartagena Colombia

Vervoer van, naar en in Cartagena

Het historisch centrum van Cartagena is redelijk compact. De bekende hoogtepunten van de stad vind je grotendeels binnen het ommuurde centrum en net daarbuiten in de wijk Getsemani. Dit is allemaal goed te voet bereikbaar. Wil je verder reizen buiten Cartagena dan kun je dit het best doen met de bus of het vliegtuig. 

In ons geval was Cartagena het eindpunt van onze rondreis door Colombia en vlogen wij vanaf hier terug naar Nederland. Echter kan Cartagena ook het beginpunt zijn van je rondreis of wellicht een tussenstop. Reis je verder naar Bogota of Medellín dan kun je voor de voordelige optie kiezen om met de bus te reizen of voor de iets duurdere maar wel snellere optie met het vliegtuig. Mooie bestemmingen in de buurt van Cartagena zoals Tayrona, Minca, Santa Marta en Palomino zijn het makkelijkst en snelst te bereiken met de bus. Je kunt vaak een busreis boeken via je accommodatie of koop een ticket op het busstation.

De beste tijd om Cartagena te bezoeken

Zoals we al deelden is het in Cartagena vrijwel heel het jaar door warm en zonnig. Wil je veel uit je dag halen dan is het aan te raden om dit ‘s ochtends en aan het begin van de middag te doen wanneer de temperaturen nog laag zijn. Dan kun je op het heetst van de dag een plons nemen in het zwembad bij je hotel. 

Van december tot en met april is het droge seizoen, dit is wat ons betreft ondanks de hitte de beste periode. Buiten deze maanden kan het erg vochtig en regenachtig zijn. Dit zijn niet de meest ideale maanden om in Cartagena te zijn, zeker niet als je hoopt een boottocht te maken langs één van de eilanden. Echter waren wij zelf in de maand oktober in Cartagena en hebben we prima dagen gehad. Het is dus ook een beetje mazzel hebben!

Meer Colombia? Laat je inspireren!

Deel dit bericht:

Picture of Lois Weeterings

Lois Weeterings

Een dromer, enthousiast en altijd op zoek naar avontuur en nieuwe belevenissen. Maar ook hardwerkend en wel 1000 ideeën die mij achtervolgen. Met mijn benen in Nederland, maar met mijn hoofd op een tropisch eiland. Ik houd van het ontdekken van onbereisde plekjes, waar dan ook ter wereld. Ik grijp dan ook elke kans aan om een stukje van de wereld te ontdekken en wil iedereen inspireren dit ook te doen.